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Ensayos nuevos y más rápidos identifican las razas de E. coli / 31 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Esta imagen es un micrógrafo producido por un láser explorador confocal, y muestra la bacteria E. coli verde y fluorescente entrando a la xilema de lechuga cortada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Esta imagen es un micrógrafo producido por un láser explorador confocal, y muestra la bacteria E. coli verde y fluorescente entrando a la xilema de lechuga cortada.

Ensayos nuevos y más rápidos identifican las razas de E. coli

Por Jim Core
31 de diciembre 2003

Ensayos nuevos que más rápidamente identifican las razas peligrosas de la bacteria Escherichia coli están siendo desarrollados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wyndmoor, Pensilvania.

La microbióloga Pina M. Fratamico, en el Centro de Investigación de la Región del Este (ERRC por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en Wyndmoor, está trabajando con la Universidad Estatal de Pensilvania para desarrollar ensayos que rápidamente identifican las razas de E. coli.

Algunas razas de E. coli, tales como 0157:H7, causan enfermedades graves, incluyendo diarrea sangrienta y colitis hemorrágico. Las infecciones pueden llevar a complicaciones graves, incluyendo fallo renal. Otros serogrupos de E. coli, incluyendo E. coli 026, 0111 y 0121, también causan enfermedades gastrointestinales en los humanos.

Actualmente, científicos comúnmente usan un procedimiento llamado serotipificación para diferenciar entre los tipos de E. coli--algunos peligrosos, otros no. Sin embargo, estos procedimientos requieren mucho tiempo y labor.

Fratamico, con la Unidad de Investigación de Seguridad Micróbica de Alimento en ERRC, y sus colegas están desarrollando ensayos de reacción en cadena de la polimerasa (PCR por sus siglas en inglés), tanto convencional como en tiempo real. Estos procedimientos generan cantidades suficientes de la materia genética de una bacteria para que pueda ser estudiada e indentificada. Con una reacción de PCR en tiempo real, se puede amplificar cuatro productos a la misma vez y detectarlos en "tiempo real" mientras ellos se multiplican.

Científicos tienen poca información sobre algunos serogrupos de E. coli; por eso, el número de enfermedades causadas por estos organismos probablemente está subestimado. Fratamico está enfocando en genes que están dentro de los grupos de genes del antígeno O de E. coli, para poder detectar e identificar serogrupos específicos y aumentar su conocimiento sobre la potencia de cada uno.

En un estudio, un ensayo con PCR en tiempo real era más sensible que otros métodos de detección. Según Fratamico, el Servicio de Seguridad e Inspección de Alimento del Departamento de Agricultura de EE.UU. tiene un interés en los ensayos nuevos de PCR no solo para la detección y confirmación de la presencia de E. coli 0157:H7, sino también para otras razas de E. coli.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/31/2003
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