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Gallinas más amables y tiernas para la producción de aves de corral / 30 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Gallinas más amables y tiernas para la producción de aves de corral

Por Don Comis
30 de diciembre 2003

Un grupo de especialistas sobre animales y su comportamiento del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad Purdue está trabajando en adelantos en el tratamiento humano de las aves de corral, mientras tomando en consideración el beneficio neto de la industria avícola. Los científicos están en West Lafayette, Indiana.

Heng Wei Cheng, en la Unidad de Investigación del Comportamiento del Ganado, mantenida por el ARS en West Lafayette, y científico de animales William M. Muir de la Universidad Purdue son parte de este grupo de investigación que está estudiando asuntos tales como la vivienda para las aves de corral, primariamente el tipo y tamaño de jaulas, y algunas prácticas rutinarias tales como el recorte de picos y la muda forzada.

Muchos de los métodos nuevos se enfocan en las gallinas menos agresivas que los científicos están criando. Usando selección por grupos, ellos ponen 12 pollitos que son hermanos en jaulas sin recortar sus picos, un procedimiento usado por la industria para reducir al mínimo las heridas causadas por picoteo. Después de 58 semanas, los científicos seleccionan las aves de corral de las jaulas que han tenido la proporción más baja de mortalidad a causa de picoteo, y la producción más alta. Las aves más tiernas tienen una proporción de mortalidad de 1,3 por ciento debido al picoteo, la cual es bastante inferior a las líneas comerciales.

Tradicionalmente, las aves de corral para crianza se mantienen en jaulas por separado y seleccionadas para producción de huevos. El método nuevo también toma en consideración las habilidades sociales de las aves, las cuales son útiles para la vida en jaulas para la producción comercial de huevos. El objetivo es seleccionar aves tiernas que no requieren el recorte de picos. Cheng y sus colegas también están investigando el método más humanitario de recortar los picos.

Cheng y Scotti Hester, una científica de la Universidad Purdue, están investigando otros tipos de vivienda para las aves de corral, tales como jaulas con perchas, y cajas donde las aves pueden anidar o lavarse en arena. Las aves de corral desarrollan huesos más fuertes usando perchas. Cheng también está investigando otras opciones a la muda forzada, la práctica de retener alimento de las gallinas para forzar una cesación en la producción de huevos, que resulta en huevos más grandes y más numerosos en el futuro.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/30/2003
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