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Examinando las numerosas caras del Xylella / 18 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Investigaciones nuevas sobre el microbio que causa la enfermedad de Pierce deben ayudar a los granjeros a proteger sus viñas y producir uvas de la más alta calidad, tales como 'Autumn Royal', una variedad sin semillas que fue desarrollada por ARS.

Examinando las numerosas caras del Xylella

Por Marcia Wood
18 de diciembre 2003

Miles de vides del sur de California fueron eliminados hace varios años por una enfermedad devastadora conocida como la enfermedad de Pierce. La enfermedad es causada por un microbio llamado Xylella fastidiosa. Este microbio, inocuo a humanos, es transmitido de vid a vid por insectos tales como la chicharrita de alas cristalinas.

Pero las vides no son las únicas que son asediadas por X. fastidiosa y las chicharritas. Este microbio ocurre en muchas formas, o razas, que enferman otras plantas, incluyendo almendro, cítrico, melocotonero, ciruelo y adelfa.

Expertos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquin en Parlier, California, están clasificando quien es quien en el mundo de Xylella. Ellos realizan esto comparando la materia genética, o el DNA, del microbio.

El biólogo molecular Jianchi Chen está desarrollando un ensayo basado en el DNA para determinar cuál de las razas del Xylella--si alguna--ciertas plantas están hospedando o plagas de insectos específicos están cargando.

Resultados del ensayo de DNA podrían darles a los cultivadores de plantas vulnerables un aviso valioso. Adicionalmente, el ensayo podría darles a los inspectores agrícolas un método rápido y preciso para asegurar que los cargamentos de plantas para los huertos comerciales o jardines están libres de Xylella. Actualmente, hay que monitorear las plantas por semanas o aun meses para verificar que son libres de enfermedad.

Chen y sus colegas en la Unidad de Investigación de Plagas y Enfermedades Exóticas e Invasoras en Parlier -- los fisiólogos de planta Hong Lin y Fred Ryan y los entomólogos Elaine Backus y Russell Groves -- están continuando con investigaciones únicas de Xylella, las chicharritas que lo esparcen, y las enfermedades que resultan.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/18/2003
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