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Sistema nuevo de sensoramiento cuenta el maíz en un campo / 15 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Sistema nuevo de sensoramiento cuenta el maíz en un campo

Por David Elstein
15 de diciembre 2003

Un sistema nuevo desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola escruta las plantas de maíz a través de un campo entero y permite que los granjeros puedan aplicar fertilizante solamente donde más se necesita.

El sistema nuevo de sensoramiento es uno de los últimos adelantos en agricultura de precisión, en que los granjeros usan los últimos aparatos de alta tecnología para ayudarles a producir cosechas más eficientemente y con menos impacto en el medio ambiente.

El ingeniero agrícola John W. Hummel y el especialista de tecnología de información Scott T. Drummond desarrollaron el sistema. Ellos trabajan en la Unidad de Investigación de Sistemas de Cultivación y Calidad de Agua, mantenida por el ARS en Columbia, Misurí. Se puede montar el sistema nuevo sobre un tractor o una segadora para colectar datos sobre el espaciamiento de las plantas, desde temprano en la temporada de crecimiento hasta la cosecha. Utilizando los satélites del espacio y la tecnología del Sistema de Posicionamiento Global (GPS por sus siglas en inglés), los científicos pueden determinar el numero exacto de plantas colocadas en áreas específicas del campo.

Utilizando sensores fotoeléctricos que son disponibles comercialmente, los científicos ponen un emitor a un lado de la fila de plantas y un receptor al otro lado. Un rayo de luz infra-roja pasa por la fila del emitor al receptor. Los sensores son suficientemente rápidos para medir la duración del período cuando el rayo de luz es interrumpido por el tallo de maíz.

Tomando en cuenta la velocidad de movimiento del tractor, los científicos pueden determinar el diámetro del tallo de maíz y el espacio entre plantas adyacentes. El sensor computerizado también puede diferenciar entre los tallos de maíz y las malas hierbas.

Si un granjero sabe la población de plantas de maíz en secciones diferentes del campo, él puede determinar la cantidad de fertilizante que debe aplicar en cada sección. Esto puede ayudar al granjero a reducir sus gastos para fertilizante, y también ayudar el medio ambiente.

Los sensores no tocan las plantas, así que se puede usar el sistema en cualquier tiempo durante la temporada de crecimiento. También, el sistema no tiene ningunas partes móviles, y por eso es más durable. Hasta la fecha, los investigadores han ensayado su sistema solamente con maíz, pero el software probablemente puede ser adaptado para otras cosechas de campo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/15/2003
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