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La Secretaria de Agricultura nota el quincuagésimo aniversario del ARS / 11 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Secretaria de Agricultura nota el quincuagésimo aniversario del ARS

Por Kim Kaplan
11 de diciembre 2003

WASHINGTON, Distrito Federal, el 11 de diciembre—La Secretaria de Agricultura Ann M. Veneman celebró el quincuagésimo aniversario del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en una ceremonia hoy, notando los numerosos adelantos científicos que han mejorado la vida diaria de la gente en EE.UU. y fuera del país. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

"En cualquier momento, los científicos del ARS están trabajando en miles de diferentes proyectos sobre nuestros alimentos y sistemas de agricultura", dijo Veneman. "Los descubrimientos científicos del ARS han hecho posible nuestros aumentos notables en productividad agrícola y la calidad de esos productos, mientras preservando y protegiendo nuestro medio ambiente."

El Doctor Joseph J. Jen, Subsecretario de Agricultura para Investigación, Educación, y Economía, dijo, "ARS ha hecho enormes contribuciones valiosas durante su historia. Nosotros miramos hacia las oportunidades que los próximos 50 años nos traerán."

Por ejemplo, uno de los descubrimientos más conocidos fue la técnica de fermentación que condujo al gran avance de producción en gran escala de penicilina in 1941, justo a tiempo para salvar miles de vidas en la segunda guerra mundial. El método de fermentación honda que ARS desarrolló para la producción de penicilina y los avances que han resultado de ésta tecnología desde entonces han tenido un papel decisivo en el desarrollo de muchos otros antibióticos importantes.

En el campo de la seguridad de los alimentos, ARS secuenció los genomas de varios tipos de bacteria que causan enfermedades relacionadas a la comida--cuatro tipos cada uno de Campylobacter and Listeria, que ayudan a los expertos a encontrar maneras nuevas para controlar estos patógenos. ARS también ha ayudado a desarrollar un escanner de mano que puede ayudar a identificar contaminación microbiológica de cadáveres de vacas. También, ARS tiene un papel importante en la Investigación Unificada para la Seguridad de la Comida, un programa del departamento para mejorar esfuerzos en ese campo.

ARS no sólo ha trabajado para mejorar la seguridad de los alimentos, sino también ha sido un líder en las investigaciones de nutrición humana. ARS descubrió un enlace entre el desarrollo de cataratas y los niveles bajos de vitamina B6, folato y taurina en las dietas de los ancianos, y también mostró una relación entre el consumo de la vitamina C y la presión de sangre en los ancianos. Y ARS es el hogar de las inspecciones nacionales del consumo alimenticio para determinar, en realidad, que alimentos la gente come. Datos de La Inspección Suplemental de la Nutrición de los Niños del ARS en 1999 fueron la base para las regulaciones nuevas de la Agencia de Protección del Medio Ambiente que aseguran que los alimentos no contienen niveles dañosos de los residuos de pesticidas.

ARS desarrolló la Ecuación Universal de Pérdida de Suelo y sus revisiones subsecuentes, ayudando a granjeros y otros utilizadores de la tierra a prevenir la pérdida de millones de toneladas de suelo a erosión mientras preservando la capacidad del suelo para soportar agricultura. Los adelantos que resultaron de investigaciones han tenido un papel esencial en la capacidad del granjero de EE.UU. de hoy en día de alimentar 129 personas con su producción, comparada con la producción del granjero del año 1950, que pudo alimentar solamente 19 personas.

Secretaria Veneman también realzó otro papel esencial del ARS: proveer los hechos y hallazgos necesitados por otras agencias del USDA como la base de acciones y decisiones reglamentarías. Ejemplos de este tipo de soporte incluyen cooperación con el Servicio de Inspección de Salud de Plantas y Animales del USDA para desarrollar un sistema de detección rápida usada en el brote reciente de influenza aviar en Virginia, y el desarrollo de tecnología de imaginería para ayudar la Administración de Profesionales de la Estabulación, Empaquetadores e Inspectores de Grano (GIPSA por sus siglas en inglés) a clasificar trigo más efectivamente.

ARS tiene más de 100 sitios de investigación alrededor de EE.UU., con aproximadamente 2.100 científicos conduciendo estudios en todos los aspectos de agricultura, como parte de 22 programas nacionales de investigación. En cualquier momento, la agencia tiene más de 1.000 proyectos de investigación en curso.

Para obtener más información sobre los adelantos científicos del ARS, visite la página cibernética en http://www.ars.usda.gov.

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Última Modificación: 12/11/2003
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