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Estudio antiguo del suelo revela el valor de investigación a largo plazo sobre el nitrato / 10 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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En una cuenca pequeña en Iowa, hidrólogo Michael Burkart (a la izquierda) y un granjero sacan una muestra de agua de un pozo de 30 pies de profundidad para detectar herbicidas y nitrato. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En una cuenca pequeña en Iowa, hidrólogo Michael Burkart (a la izquierda) y un granjero sacan una muestra de agua de un pozo de 30 pies de profundidad para detectar herbicidas y nitrato.

Estudio antiguo del suelo revela el valor de investigación a largo plazo sobre el nitrato

Por Luis Pons
10 de diciembre 2003

Un experimento terminado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) hace casi 30 años--y descubierto de nuevo durante preparaciones recientes para un estudio nuevo--muestra que es mejor tener paciencia cuando midiendo el movimiento de nitratos por el suelo y el agua subterránea.

Mark Tomer y Michael Burkart son científicos del suelo y hidrólogos en el Laboratorio Nacional de Cultivo de Suelo, mantenido por el ARS en Ames, Iowa. Ellos descubrieron que el nitrato aplicado durante un experimento conducido desde 1969 hasta 1974 aparentemente tomó casi 30 años para moverse por el suelo y llegar al nivel de agua subterránea a la profundidad de 70 pies.

Esto muestra que el agua que transporta nitrato toma décadas para fluir a través del subterráneo del suelo de una cuenca antes de llegar a un arroyo, y debe ser estudiado por períodos más largos, según los científicos, que trabajan en la Unidad de Investigación del Manejo de Tierra Agrícola y Cuencas del laboratorio.

En el estudio original, conducido en un campo de 74 acres en el oeste de Iowa, el fertilizante fue aplicado al suelo en cantidades de tres veces más de lo normal. La concentración de nitrato que resultó en el suelo fue rastreado por la próxima década.

En 1996, cuando Tomer y Burkart hicieron preparaciones para monitorear el agua subterránea para un experimento nuevo, ellos detectaron el nitrato en el suelo a una profundidad de 60 pies. Ellos confirmaron que el nitrato se originó del experimento anterior examinando la velocidad de flujo del agua subterránea, y comparando la profundidad de la concentración con archivos sobre el flujo de arroyo.

La filtración de nitrato de fertilizantes agrícolas ha sido asociada con preocupaciones sobre la calidad de agua potable y la condición conocida como hypoxia, en que los cuerpos de agua contienen niveles bajos de oxígeno.

Los granjeros están siendo estimulados a usar nitrógeno más eficientemente, pero los mejoramientos ambientales que resultan han sido difíciles de documentar usando estudios que continúan por solamente de 2 a 4 años, según Tomer. Él dice que la aplicación de un método de conservación dentro de una cuenca podría tomar algunas décadas para tener un impacto completo en la calidad del agua subterránea.

Los resultados de este estudio fueron publicados en la edición de noviembre/diciembre de la Revista de Calidad Ambiental ('Journal of Environmental Quality', publicada por la Sociedad Americana de Agronomía, la Sociedad Americana de Ciencias Agrícolas, y la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/11/2003
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