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Científicos investigan las causas y los efectos de un misterio de nutrición de niñez / 8 diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La coordinadora clínica Jill Brackenbury explica una evaluación computerizada sobre la dieta a una participante en un estudio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La coordinadora clínica Jill Brackenbury explica una evaluación computerizada sobre la dieta a una participante en un estudio.

Científicos investigan las causas y los efectos de un misterio de nutrición de niñez

Por Jim Core
8 diciembre 2003

Científicos financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están investigando cómo la nutrición podría afectar a los niños que son normales en muchas maneras pero que crecen lentamente en los primeros tres años de vida. Los pediatras describen esta condición como "el fracaso en prosperar" (FTT por sus siglas en inglés).

Los niños con FTT no son iguales físicamente a otros niños, ni en su aprendizaje de las habilidades básicas de lectura, deletreo, y matemáticas. Diferente de algunos niños que simplemente no crecen tan altos como sus iguales, los niños con FTT aparentemente dejan de utilizar suficiente nutrición para aumentar su peso y crecer como esperado.

El ARS, la agencia principal de investigaciones del Departamento de Agricultura de EE.UU., está financiando investigaciones en el Centro Arkansas de Nutrición de Niños (ACNC por sus siglas en inglés). El centro es manejado en cooperación con el ARS y el Hospital de Niños de Arkansas en Little Rock, Arkansas.

Roscoe A. Dykman y Terry Pivik son psicofisiólogos en el Laboratorio de las Funciones del Cerebro en el centro. Ellos tienen un interés en cómo los niños con FTT utilizan lo que comen, y el impacto de este consumo en su cerebro y su comportamiento.

No se sabe si FTT es un desorden que bloquea o interfiere con la absorción de nutrientes, o si es causado por un consumo reducido de alimento. Pero el resultado es disfunción del sistema nervioso central.

Los investigadores del ACNC alistaron niños con edades de seis a 20 meses para un estudio de niños con crecimiento atrasado y aquellos con desarrollo normal. Según Dykman, es posible que los nutrientes no sean procesados en la misma manera por los niños con FTT y los niños normales. Aunque los niños con crecimiento atrasado aparentemente consumieron más alimento que el grupo de niños normales, los niños con FTT eran más pequeños y sacaban notas más bajas en ensayos de desarrollo. Análisis de la química de la sangre sugiere que su metabolismo es diferente.

Evidencia que resultó de un segundo estudio de niños preadolescentes con diagnosis temprano de FTT sugiere que los problemas de nutrición que ocurren más temprano en la vida podrían tener impactos sutiles en el lóbulo frontal del cerebro.

Los investigadores del ACNC están trabajando para desarrollar dietas nuevas que promueven el desarrollo y funciones del cerebro en los bebés que son nacidos antes de una gestación completa.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de diciembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec03/brain1203.htm

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Última Modificación: 12/8/2003