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Ayudando a mantener la proteína de la alfalfa almacenada / 5 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una fila de alfalfa verde marchita y cortada es colectada en un carro antes de transportarla al silo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una fila de alfalfa verde marchita y cortada es colectada en un carro antes de transportarla al silo.

Ayudando a mantener la proteína de la alfalfa almacenada

Por Erin Peabody
5 de diciembre 2003

Vacas pronto tendrán más probabilidad de obtener la proteína que necesitan. Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) recientemente descubrieron un método amigable con el medio ambiente para reducir la pérdida de proteína que ocurre cuándo cosechas de forraje, tales como alfalfa, se procesan a ensilaje, el alimento de invierno de muchos ganados.

Ya que la alfalfa contiene niveles altos de proteína, es una cosecha ideal para el ganado. Desafortunadamente, cuando se procesa almacenando y fermentando sus recortes en silos, hasta 85 por ciento de la proteína de la alfalfa se descompone a nitrógeno sin proteína, la cual no puede ser utilizada tan eficientemente por el cuerpo de la vaca.

El fisiólogo de planta Ronald Hatfield del ARS, el ingeniero agrícola Richard Muck, y el biólogo molecular Michael Sullivan han descubierto una solución al problema de la descomposición de proteína en trébol rojo y piel de patatas. Los científicos trabajan en el Centro de Investigación de Forraje de Vacas Lecheras en Madison, Wisconsin.

El trébol rojo contiene cantidades grandes de una enzima llamada polifenol oxidasa (PPO por sus siglas en inglés). Cuando el trébol rojo se taja, las células del trébol sueltan el PPO. Cuando el PPO está expuesto al oxígeno, el PPO reacciona con ácido cafeico que es naturalmente presente en el trébol rojo, para formar moléculas de otra sustancia llamada 'o-quinone'. Estas moléculas se atan a las enzimas que causan la descomposición de la proteína del trébol rojo, así manteniendo más intacta la proteína.

Alfalfa tiene niveles significativamente más bajos de PPO. Para aprovecharse de esta combinación de PPO y ácido cafeico y proteger la proteína de la alfalfa, Sullivan y la patóloga de planta Deborah Samac del ARS "prestaron" el gene de PPO del trébol rojo y lo insertaron en las plantas de alfalfa. Cuando estas plantas alteradas fueron tajadas y tratadas con ácido cafeico, después de dos semanas ellas tuvieron 15 por ciento menos degradación de proteína que las plantas de alfalfa no tratadas.

Ácido cafeico está presente en concentraciones altas en unas variedades de frutas y vegetales, y especialmente en la piel de patatas, un desperdicio agrícola común. Los científicos están trabajando con diferentes plantas de procesamiento de patatas para averiguar qué fácil sería la extracción de cantidades grandes de ácido cafeico de la piel sobrante de patatas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de diciembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec03/silage1203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/5/2003
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