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Estudio examina la necesidad para metas sobre niveles de sedimento en agua / 4 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Los científicos Ron Bingner (a la izquierda) y Eddy Langendoen estudian los datos generados por un modelo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos Ron Bingner (a la izquierda) y Eddy Langendoen estudian los datos generados por un modelo.

Estudio examina la necesidad para metas sobre niveles de sedimento en agua

Por Luis Pons
4 de diciembre 2003

Cuando científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) fueron encargados en 2002 de estudiar los efectos de sedimento en una vía fluvial de Misisipí, ellos tomaron acciones adicionales y ensayaron técnicas para ayudar a los estados a cumplir con una provisión clave de la Ley Federal de Agua Limpia.

Examinando el riachuelo James en el noroeste de Misisipí, investigadores de la Unidad de Investigación de Cuencas y Procesos del Canal (CWPRU por sus siglas en inglés) juntaron modelos de computadora con estudios geológicos relacionados a los ríos para determinar cómo la erosión del suelo y aumentación de sedimento dentro de una cuenca cambian andando el tiempo. CWPRU es parte del Laboratorio Nacional del Sedimento en Oxford, Misisipí.

Según el líder de investigación Carlos Alonso, el esfuerzo de su unidad podría ayudar a varios estados de EE.UU. a establecer y realizar las normas para las cargas totales máximas diarias (TMDL por sus siglas en inglés) de sedimento que las vías fluviales pueden contener antes de ser consideradas contaminadas.

La Ley Federal de Agua Limpia requiere que los estados identifiquen cuerpos de agua contaminados y desarrollen planes para realizar los requisitos de TMDL. TMDL especifica la cantidad de un contaminante que un cuerpo de agua puede recibir mientras todavía realizando las normas de calidad establecidas para el uso designado por los estados, los territorios y las tribus. Cada estado monitorea su acatamiento en concurrencia con la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

De todos los contaminantes que requieren TMDLs, ninguno es tan común -- o potencialmente tan dañoso -- como sedimento, el cual causa como 16 mil millones de dólares en daños anualmente en las vías fluviales en Norte América, según Alonso.

Un análisis por 90 días sobre el riachuelo contaminado con sedimento fue pedido por oficiales de Misisipí para desarrollar los objetivos de calidad de agua allá en concurrencia con los mandatos federales.

La unidad del ARS ya está aplicando el método integrado de modelos de computadora juntos con estudios geológicos a proyectos en Alabama, California, Kansas, Michigan y otras partes de Misisipí.

La preocupación de la gente y desafíos en las salas de corte han estimulado acciones recientes sobre TMDL. Una falta de métodos de probada eficacia para definir cuánto sedimento constituye contaminación ha contribuido a demoras previas, según Alonso.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de diciembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec03/state1203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/4/2003
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