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Diseñando las mejores franjas amortiguadoras de conservación / 1 de diciembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Los cientificos Richard Lowrance (izquierda) y George Vellidis bombean agua de un pozo de muestra al borde de una franja amortiguadora ribereña de bosque. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los cientificos Richard Lowrance (izquierda) y George Vellidis bombean agua de un pozo de muestra al borde de una franja amortiguadora ribereña de bosque.

Diseñando las mejores franjas amortiguadoras de conservación

Por Sharon Durham
1 de diciembre 2003

En un estudio de nueve años, el uso de franjas amortiguadoras ribereñas retuvo o sacó por lo menos 60 por ciento del nitrógeno y 65 por ciento del fósforo que se trasladó de un sitio adyacente donde se aplicó el estiércol como fertilizante. El estudio fue conducido por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Tifton, Georgia, y colaboradores en la Universidad de Georgia.

Esta es la primera vez que un estudio de una franja amortiguadora ribereña ha mostrado que la retención del fósforo fue igual o más de la retención del nitrógeno. Las franjas amortiguadoras ribereñas son áreas de vegetación que funcionan como esponjas y absorben agua y nutrientes del suelo. Las franjas amortiguadoras también ayudan a reducir la erosión del suelo a lo largo de cuestas descendentes. Esta erosión puede resultar de la lluvia o el riego que causa escurrimiento del agua sobre la superficie del suelo.

El estudio fue conducido por el ecólogo Richard Lowrance de la Unidad del Sureste para Investigaciones sobre Cuencas, mantenida por el ARS en Tifton, y el ingeniero George Vellidis de la Universidad de Georgia. Ellos descubrieron que un tipo particular de franja amortiguadora--llamada una franja amortiguadora restablecida de zona 3 de conservación--es especialmente eficaz en remover nutrientes excesivos del agua que escurre de los campos agrícolas que han recibido aplicaciones del estiércol como fertilizante. Una franja amortiguadora de zona 3 es un borde herboso colocado adyacente al campo.

Durante el estudio, los científicos monitorearon la cantidad de agua y las concentraciones de nutrientes (nitrógeno y fósforo) en el agua que entró y salió del área ribereña de tierra pantanosa. Las concentraciones de nitrógeno y fósforo en el flujo saliendo de la franja amortiguadora de conservación fueron solamente la mitad (en el caso del nitrógeno) y un cuarto (en el caso del fósforo) de las concentraciones que llegaron en el escurrimiento de agua de campos adyacentes.

Otros científicos en la unidad en Tifton están conduciendo varias investigaciones con franjas amortiguadoras de conservación para examinar algunas situaciones que enfrentan los granjeros. Últimamente, estas investigaciones deben ayudar a los granjeros a desarrollar un método para reducir las cantidades de nutrientes que llegan a los arroyos y vías fluviales.

Lea más sobre estas investigaciones en la revista 'Agricultural Research' de diciembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec03/buffer1203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/1/2003