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Los genes que ayudan a las vides a combatir la enfermedad de Pierce / 28 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Uvas madurandose en la vid. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Genes de las uvas para resistencia a la enfermedad de Pierce son el foco de algunos estudios del ARS en Parlier, California.

Los genes que ayudan a las vides a combatir la enfermedad de Pierce

Por Marcia Wood
28 de noviembre 2003

Gracias a sus genes, algunas vides tienen más capacidad de resistir ataques por los microbios que causan enfermedades. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas en universidades están sistemáticamente buscando los genes que hacen posible que las vides puedan combatir un microbio devastador llamado 'Xylella fastidiosa'.

Este microbio causa la enfermedad de Pierce en las uvas. Las vides infectadas se debilitan y mueren fácilmente. X. fastidiosa lo causa acumulando en masas que obstruyen el flujo normal de agua y nutrientes dentro de la planta.

El fisiólogo de plantas Hong Lin del ARS está conduciendo los experimentos para buscar los genes. Él trabaja en el Centro del Valle San Joaquín Sobre Ciencias Agrícolas, mantenido por el ARS en Parlier, California. Está trabajando con M. Andrew Walker de la Universidad de California en Davis, y David W. Ramming, un horticultor y cultivador de uvas del ARS que trabaja en el centro en Parlier.

En un invernadero de investigaciones, los científicos infectan cienes de vides con X. fastidiosa, y luego buscan aquellas que tienen mucha resistencia o mucha susceptibilidad al microbio. Entonces, comparan los compuestos, los cuales son naturales y derivados de genes, que las vides producen a tiempo y en reacción a la infección. Para hacer estas comparaciones, los científicos analizan las hojas y otras partes de la planta.

Usando los resultados de los ensayos, los científicos esperan identificar los compuestos que tienen un papel clave en hacer posible que las plantas puedan exitosamente combatir el microbio. Idealmente, los genes que dirigen que las plantas produzcan los compuestos protectores podrían ser utilizados en los patrones para armar las vides del futuro. El patrón es la porción más baja de la vid, y tiene raíces; se injerta la porción más alta, la cual produce las uvas, al patrón.

La estrategia podría proteger las uvas del mañana–incluyendo aquellas para producir las pasas y los vinos, así como las uvas de mesa–contra la enfermedad de Pierce. En la última década, un brote de la enfermedad de Pierce en California del Sur mató de 50 a 90 por ciento de todas las vides infectadas en miles de acres. La enfermedad todavía es una amenaza.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/28/2003
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