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Cortar las malas hierbas antes de aplicar herbicidas podría ayudar a controlarlas / 25 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Cortar las malas hierbas antes de aplicar herbicidas podría ayudar a controlarlas

Por David Elstein
25 de noviembre 2003

Los granjeros que aplican herbicidas a las malas hierbas perennes muy tarde en el otoño podrían obtener resultados mejorados si las cortan inmediatamente antes de aplicar los productos químicos.

El científico de malas hierbas Michael E. Carpinelli del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) trabaja en la Unidad del Manejo de Praderas y Tierras de Pasto, mantenida por el ARS en Burns, Oregon. Allá, él recientemente completó un estudio que mostró que los granjeros deben cortar la vegetación actual de la mala hierba 'Russian knapweed' (Acroptilon repens) antes de aplicar herbicidas para atacarla. La mala hierba, que toma su nombre de su origen en la región de Rusia y Ucrania, es un problema en tierras de pasto y praderas en el oeste de EE.UU.

Carpinelli está dirigiendo un esfuerzo para mejorar el control de esta mala hierba mientras reduciendo la cantidad de herbicida usada. Los granjeros típicamente han aplicado los productos químicos a las tierras de pasto durante la primavera y el verano, cuando las malas hierbas comienzan a florecer. Pero más recientemente, los investigadores han estudiado la aplicación de los herbicidas en el otoño.

En dos sitios de estudio en el este de Oregon, Carpinelli probó un aparato nuevo que corta las malas hierbas y aplica los herbicidas en solamente un paso. Carpinelli usó los herbicidas picloram, en una proporción de un cuarto de galón por acre, y clopyralid, en una proporción de una pinta por acre. Estos herbicidas no matan los céspedes de las tierras de pasto, pero pueden impedir el crecimiento de las hojas y raíces de malas hierbas por varios meses.

Cuando se corta las malas hierbas inmediatamente antes de aplicar el herbicida, más del herbicida llega a la superficie del suelo. Las lluvias mueven el herbicida a la zona de raíces, donde las raíces de la mala hierba lo absorben durante la próxima primavera, un proceso que previene el crecimiento de malas hierbas en el futuro.

Ya que este método es más eficaz en entregar el herbicida a la mala hierba, la combinación de cortar-y-aplicar en el otoño finalmente debe reducir los costos de control de las malas hierbas porque se tiene que usar menos herbicidas. Los granjeros no típicamente cortan sus malas hierbas, pero los gastos asociados con esta actividad adicional deben ser compensados por la reducción en la cantidad necesitada de herbicidas, y la mala hierba debe ser controlada más efectivamente.

La mala hierba Russian knapweed puede crecer hasta 4 pies de altura y puede inundar tierras de pasto y praderas productivas. Esfuerzos previos de controlar esta mala hierba no han sido exitosos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/25/2003
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