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La ciencia hace la granjería más productiva y más amigable con el medio ambiente / 24 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un científico del ARS colecta uno de numerosas muestras de agua como parte de un estudio de MSEA. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un científico del ARS colecta uno de numerosas muestras de agua como parte de un estudio de MSEA.

La ciencia hace la granjería más productiva y más amigable con el medio ambiente

Por Kim Kaplan
24 de noviembre 2003

Agricultura y la protección del medio ambiente no tienen que ser en desacuerdo. El Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ahora celebrando su quincuagésimo aniversario, ha ayudado a proveer a una base científica fuerte para decisiones sobre la granjería. De este modo, el ARS ha asegurado que agricultura es más amigable con el medio ambiente, mientras manteniendo la vitalidad económica de la granjería.

Desde la creación del ARS en 1953 como la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU., la agencia ha hecho muchos adelantos que han contribuido a la preservación de los recursos naturales de los Estados Unidos.

Por ejemplo, ARS ha ayudado a prevenir la erosión de mil millones de toneladas de suelo en EE.UU. con el desarrollo de la Ecuación Universal de Pérdida de Suelo (USLE por sus siglas en inglés) y sus revisiones. Esta ecuación fue el primer modelo complejo de suelo que integraba prácticas diferentes de granjería con diversos factores ambientales para predecir el efecto en la erosión del suelo. Todavía es el prototipo para todos los sistemas matemáticos que tratan de modelar los procesos ambientales.

Como una agencia federal con sus propios laboratorios y científicos, ARS se conviene bien para conducir investigaciones ambientales a largo plazo en gran escala, tales como los cinco proyectos de Áreas de Evaluación de Sistemas de Gerencia (MSEA por sus siglas en inglés). Estos proyectos eran en curso desde 1990 hasta 1999 y evaluaron el impacto de prácticas de granjería en la contaminación de recursos de agua con nitrato y pesticidas en la región de producción de maíz en el medio oeste de EE.UU. Pocos programas sobre agricultura y la calidad del agua han sido tan ambiciosos y exitosos como MSEA, el cual ha ayudado a los granjeros a ser más eficientes con sus aplicaciones de pesticidas y fertilizantes de nitrógeno.

Nuevas invenciones de riego del ARS tales como válvulas de impulso, aparatos para medir agua, y controles automatizados también ayudan a los granjeros a utilizar mejor los recursos de agua que están cada vez más en demanda.

Los científicos del ARS, juntos con otras agencias federales y universidades, también han conducido investigaciones que han animado a muchos granjeros a terminar su uso del arado y utilizar la labranza de conservación para prevenir erosión del suelo. Este sistema podría haber cambiado el suelo desde un productor de bióxido de carbono a un acumulador de carbono en forma de materia orgánica valiosa.

Para encontrar más información sobre las maneras en que las investigaciones de ARS han ayudado a preservar nuestros recursos naturales, lea la revista 'Agricultural Research' de noviembre.

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov03/ars1103.htm

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Última Modificación: 11/24/2003
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