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Proceso aumenta el nivel de proteína en bocadillos / 20 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Proceso aumenta el nivel de proteína en bocadillos

Por Jim Core
20 de noviembre 2003

Las proteínas de suero que son sobrantes de la producción de queso son un ingrediente clave en bocadillos nuevos y nutritivos que están producidos por un proceso desarrollado por cientificos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

ARS recientemente solicitó una patente sobre el proceso, el cual usa un aparato normal de industria, llamado el extrusor de tornillos gemelos, para hacer bocadillos crujientes con las proteínas de suero. Los bocadillos nuevos podrían ayudar a satisfacer las demandas de consumidores que toman conciencia de la salud. La técnica desarrollada por el ARS ya ha atraído el interés de compañías alimenticias.

Usando el suero, el proceso aumenta la proteína en comidas extruidas, tales como cereales de desayuno y barras de energía, desde el nivel promedio tradicional de 2 a 5 por ciento hasta 35 por ciento.

La mayoría de los bocadillos crujientes se hacen de ingredientes con niveles altos de almidón tales como harina de maíz, según Charles Onwulata, un tecnólogo de alimentos en el Centro de Investigación de la Región del Este, mantenido por el ARS en Wyndmoor, Pensilvania. Un extrusor, el cual tiene un barril largo y calentado con dos tornillos interiores para mezclar ingredientes, cocina el almidón mientras que los tornillos lo mezclan y empujan por la máquina para formar el bocadillo. El nivel de crujido es determinado por el contenido de humedad y la temperatura cuando el bocadillo sale del extrusor.

Onwulata y otros investigadores en la Unidad de Investigación de Procesamiento y Productos Lacteos quisieron mejorar la calidad nutritiva de bocadillos hinchados extrudiendo la harina de maíz con formas concentradas de suero.

Al principio, los científicos descubrieron que el suero, en una forma llamada proteína aislada de suero (WPI por sus siglas en inglés), redujo el crujido, el color y la textura de los bocadillos extruidos. Según Onwulata, los investigadores podían cambiar la temperatura y humedad en el extrusor, así que la WPI se mezcló bien con la harina de maíz para producir bocadillos más crujientes.

Las personas que tienen un interés en licenciar esta tecnología deben ponerse en contacto con la Oficina de Transferencia de Tecnología del ARS al numero de teléfono 301-504-6905.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/20/2003
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