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El monitorear del movimiento de la salmonela dentro de los cerdos vivos / 18 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Salmonela.

El monitorear del movimiento de la salmonela dentro de los cerdos vivos

Por Don Comis
18 de noviembre 2003

Imagínese tener la habilidad de fotografiar una infección de salmonela mientras que se mueve dentro de un cerdo vivo, y de mostrar el proceso como manchas de color. Esta es la proposición de Donald C. Lay, líder de investigaciones en la Unidad de Investigación de Comportamiento del Ganado, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en West Lafayette, Indiana. Lay está trabajando con Scott T. Willard de la Universidad Estatal de Misisipí, un experto en 'biophotonics', una tecnología nueva que utiliza la luz para marcar cambios moleculares.

Aproximadamente 2 millones de casos de infección de salmonela se encuentran en el ganado en Estados Unidos anualmente, con un costo promedio de 1,4 mil millones de dólares. Algunos cerdos se parecen tener una tendencia a arrojar la bacteria de salmonela en sus heces cuando los animales sufren de tensión causado por el transporte y la mezcla con otras manadas como parte del movimiento al mercado. Los científicos no saben cómo la bacteria se mueve dentro del cuerpo del animal, incluyendo dónde la bacteria podría esconderse y qué causa que el animal de repente la arroje. Estas faltas de información resultan en gran parte de una incapacidad de monitorear el movimiento de la infección dentro de animales vivos.

Lay y Willard han mostrado que ellos pueden tratar bacteria así que emite la luz, que hace posible que se pueda rastrear las infecciones en los lechoncillos vivos y en la carne de los cerdos adultos después de la matanza. Ahora los científicos han recibido una concesión del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) para ampliar su trabajo. La meta es adaptar la técnica así que cámaras pueden ver a través de la masa más densa de los cerdos vivos de 250 libras que son listos para el mercado, una tarea más difícil que ver a través de los lechoncillos de 5 libras.

Lay y Willard investigarán métodos para mejorar el manejo de los cerdos, identificando los animales que tienen más susceptibilidad a las infecciones, y diseñando técnicas para prevenir la extensión de la infección de esos animales a otros.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 11/18/2003
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