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Científico del ARS es líder en proyecto nacional de descifrar los genes del escarabajo / 13 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Científico del ARS es líder en proyecto nacional de descifrar los genes del escarabajo

Por Erin Peabody
13 de noviembre 2003

Científicos muy pronto tendrán acceso al plano genético de una plaga mayor de agricultura, el escarabajo rojo de la harina, gracias en gran parte a los esfuerzos de un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El Instituto Nacional de Investigación Sobre el Genoma Humano, parte de los Institutos Nacionales de la Salud, recientemente aprobó este proyecto y lo ha denominado como una prioridad alta. El entomólogo Richard Beeman del ARS, junto con colaboradores Susan Brown y Rob Denell de la Universidad Estatal de Kansas y Richard Gibbs del Colegio Baylor de Medicina en Houston, Tejas, secuenciarán el genoma completo del escarabajo rojo de la harina.

Esto significa que el escarabajo, 'Tribolium castaneum', muy pronto ingresará en las filas de otros organismos modelos tales como la mosca de fruta. Pero este proyecto marca la primera vez para secuenciar el genoma de un escarabajo o una plaga de agricultura.

Tribolium es una plaga significante mundialmente de grano almacenado y productos de grano. Una mejor comprensión de la habilidad de Tribolium de establecer resistencia a muchas clases de insecticidas podría abrir puertas nuevas a estrategias para el manejo de la plaga.

El escarabajo rojo de la harina es un miembro del orden científico más grande y diverso de animales, llamado Coleoptera. Por eso, descubrimientos sobre el DNA del escarabajo serán importantes para la comprensión de escarabajos como un grupo–organismos sin iguales en abundancia global, alcance de habitación y éxito evolucionario.

Beeman proveerá el DNA para el proyecto. Él seleccionará una raza altamente endogámica y isogenica que es equivalente a un ejercito de escarabajos gemelos idénticos. La falta de variación genética en la raza de escarabajos simplificará el trabajo de secuenciar el genoma.

Por las últimas dos décadas, Beeman ha estudiado la genética de T. castaneum en su laboratorio en el Centro de Investigación del Mercadeo y la Producción de Grano, mantenido por el ARS en Manhattan, Kansas. Sus adelantos en esta área, incluyendo el proyecto que él inició para crear un mapa físico del genoma del escarabajo, complementarán la información que resultará del proyecto de secuenciar.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/13/2003
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