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Investigaciones de ARS mejoran la accesibilidad y seguridad de alimentos / 11 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Nuevos escanners de mano pueden detectar contaminación bacteriana en cadáveres de animales. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevos escanners de mano pueden detectar contaminación bacteriana en cadáveres de animales.

Investigaciones de ARS mejoran la accesibilidad y seguridad de alimentos

Por Kim Kaplan
10 de noviembre 2003

Para los ciudadanos de EE.UU., el alimento es más accesible y más abundante que antes, gracias en parte a los esfuerzos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), el cual celebra su quincuagésimo aniversario. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Desde la creación de la agencia en 1953, los costos de alimentos han reducido de como 20 por ciento del ingreso promedio en los EE.UU. a menos de 10 por ciento hoy en día. Una razón es que las investigaciones del ARS han ayudado a mejorar la eficiencia de producción agrícola. Un granjero de los EE.UU. en 1950 producía suficiente para alimentar a 19 personas, pero hoy en día ese número es 129.

Por ejemplo, considere la producción de carne de res. Como resultado de mejoramientos en la eficiencia de producción durante los últimos 20 años, el peso del típico cadáver de carne de res ahora es 50 a 70 libras más, en mayor debido a investigaciones del ARS. Algunos adelantos son los resultados de crianza mejorada, y otros mejoramientos resultaron de técnicas de gerencia más eficaces desarrolladas por ARS.

ARS también ha desarrollado muchas nuevas variedades de cosechas, desde maíz hasta sandías, con rasgos tales como rendimientos más altos, más resistencia a enfermedades y plagas, mejor tolerancia a temperaturas, niveles aumentados de nutrientes, nuevos sabores y un tiempo de durabilidad más largo.

Más de la mitad del arroz producido en EE.UU. hoy en día viene de variedades desarrolladas por ARS. El tomate Roma fue lanzado por ARS en el 1955 y todavía es la variedad principal usada para la pasta de tomate. Muchas de las toronjas rojas dulces ahora vendidas son las toronjas 'Flame' desarrolladas por ARS.

Pero las contribuciones del ARS se extienden mucho más allá de la producción agrícola mejorada. Las investigaciones de la agencia han resultado en un surtido amplio de mejoramientos de seguridad de alimentos, tales como un aparato nuevo de mano que está revolucionando la habilidad de los inspectores de carne a detectar la contaminación bacteriana.

La misión de ARS también incluye el desarrollo de una mejor comprensión de qué constituye la dieta y nutrición óptima para la gente. Las investigaciones de ARS han resultado en muchos descubrimientos importantes sobre cómo los requisitos de nutrición varían por edad, género, raza, tipo de cuerpo, estilo de vida y otros factores.

Se puede encontrar más información sobre el impacto de las investigaciones de ARS en el suministro de alimentos en la revista 'Agricultural Research' de noviembre y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov03/ars1103.htm

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Última Modificación: 11/10/2003
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