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Una espera reducida para descubrir si un manzano es un enano / 4 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una yema del manzano del tipo 'Delicious' se injerta al patrón del tipo 'Geneva 3041'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una yema del manzano del tipo 'Delicious' se injerta al patrón del tipo 'Geneva 3041'.

Una espera reducida para descubrir si un manzano es un enano

Por Luis Pons
4 de noviembre 2003

Es posible que científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han reducido significativamente la espera necesaria para determinar si un manzano crecerá a ser un enano y resistirá enfermedades. Con la técnica de mapear genes, el genetista de planta Genarro Fazio y el biólogo de planta H. Todd Holleran de la Unidad de Recursos Genéticos de Plantas en Geneva, Nueva York, han descubierto la herencia genética de la característica del enanismo en las raíces del manzano, también conocidas como el patrón ('rootstock' en inglés).

El descubrimiento puede ayudar a investigadores a encontrar marcadores moleculares que pueden ayudar a identificar las variedades enanas, así como rasgos positivos y negativos entre esas variedades, temprano en su desarrollo. Actualmente, un árbol necesita crecer por 12 años antes de que los cultivadores puedan determinar si es un enano. Entre todo, el proceso entero de evaluar las raíces para el tamaño del árbol y resistencia a enfermedades se tarda como 20 años por árbol.

Según Fazio, la habilidad de leer los marcadores genéticos podría cortar por la mitad el tiempo requerido para esta evaluación. Adicionalmente, una comprensión más adelantada de como funciona el gene de la herencia genética podría hacer posible la transferencia de este conocimiento a otros sistemas de árboles de fruta. Fazio es director del proyecto de cultivación de los patrones de manzano del laboratorio en Geneva.

Variedades enanas de manzanos han sido populares entre los cultivadores durante los últimos 25 años. Mientras árboles del tamaño normal comúnmente crecen a una altura de 20 a 30 pies, variedades enanas crecen solamente de 10 a 12 pies en altura. Su rendimiento y el tamaño de su fruta son iguales a los de árboles normales, pero cultivadores pueden sembrar como siete veces más árboles por acre. Los árboles enanos también son más fáciles de rociar con productos químicos contra insectos, y de podar y cosechar la fruta.

En total, las manzanas son una industria con un valor de 1,5 mil millones de dólares anualmente. Se cultivan manzanas comercialmente en 35 estados de EE.UU.

Más información sobre está investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de noviembre y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov03/apple1103.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/4/2003
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