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El Servicio de Investigación Agrícola del USDA celebra su quincuagésimo aniversario / 3 de noviembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Desde la granja hasta la mesa, las investigaciones del ARS están ayudando a mejorar la comprensión de la nutrición humana en muchos niveles.

El Servicio de Investigación Agrícola del USDA celebra su quincuagésimo aniversario

Por Kim Kaplan
3 de noviembre 2003

WASHINGTON, Distrito Federal, el 3 de noviembre, 2003 -- El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) hoy marca su aniversario de 50 años.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés). Los logros del ARS durante los últimos 50 años incluyen el desarrollo del repelente principal de mosquitos, el desarrollo de vacunas para proteger pollos contra enfermedades económicamente devastadores, la creación de una ecuación clave para reducir erosión del suelo, y el descubrimiento de dos formas nuevas de vida - el viroide y el spiroplasma. Los viroides son filamentos de ácido ribonucleico (RNA por sus siglas en inglés) que pueden causar enfermedades en plantas y cosechas. Los spiroplasmas, los cuales también son responsables por muchas enfermedades de plantas, son formas de vida sin paredes de células y con uno de los genomas más pequeños de todos los organismos vivos.

Hoy en día, ARS es la agencia más grande de su tipo de ciencia agrícola en el mundo, con más de 2.000 científicos que conducen investigaciones en como 100 sitios a través de la nación y en otros países. Científicos del ARS construyeron los primeros mapas de los genes del ganado, descubrieron que el boro es un nutriente menor esencial para los humanos, ayudaron a aumentar tres veces la producción de leche por vaca, y eliminaron el gusano barrenador de los Estados Unidos y otros países.

"ARS ha tenido muchos logros específicos que han sido esenciales a la vitalidad continuada de la agricultura norteamericana", dijo Edward B. Knipling, administrador interino del ARS. "Pero el trabajo entero de la agencia es una parte esencial del continuo largo de investigaciones que nos permite a mejorar nuestra gerencia del medio ambiente, mientras asegurando que nuestros productos alimenticios y agrícolas son más económicos, seguros y abundantes".

Para celebrar su aniversario, ARS tendrá varios eventos especiales durante el próximo año, incluyendo una ceremonia de reconocimiento en la sede del USDA en Washington, Distrito Federal, el 11 de diciembre; una reunión nacional de los líderes científicos del ARS en Nueva Orleans en enero del 2004, y actividades en sus varios sitios.

ARS ha conducido investigaciones en cada área de agricultura. La agencia reacciona rápidamente a problemas nuevos cuando ocurren; conduce investigaciones de largo plazo más allá del alcance de empresas comerciales; provee soporte científico a las agencias reguladoras y agencias de acción del USDA; y ayuda a mejorar la calidad de vida en comunidades rurales.

Aunque ARS oficialmente fue creado en 1953, la agencia tiene raíces profundas desde hace 100 años. Cuando el presidente Abraham Lincoln creó el USDA en 1862, la ley de fundación mandó que el departamento nuevo adquiera "información útil con conexiones a agricultura en el sentido más general y más comprensivo".

Cuatro años después de la fundación del USDA, se creó una División de Botánica, y muy pronto, la División de Microscopía y, en 1873, la Agencia de Industria de Animales y otras unidades científicas. Muchos de aquellos fueron unidos en 1953 para formar el núcleo del ARS de hoy en día.

Para el ARS moderna, la misión se extiende más allá del mejoramiento de producción agrícola. Las investigaciones del ARS también ayudan a desarrollar mercancías agrícolas hasta productos nuevos basados en biología, tales como combustible biodiesel a base de semillas de soya para proveer energía a los coches, autobuses, aviones y plantas de calefacción. Tales adelantos benefician el granjero, el consumidor y el medio ambiente.

Se puede encontrar más información en la revista 'Agricultural Research' de noviembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov03/ars1103.htm

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Última Modificación: 11/3/2003
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