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Los esfuerzos de 10 años ayuda a ARS a tener un papel vital en programa de nutrición / 31 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Los esfuerzos de 10 años ayuda a ARS a tener un papel vital en programa de nutrición

Por Luis Pons
31 de octubre 2003

La pericia del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en una técnica emergente para fortificar naturalmente las cosechas alimenticias será una parte central de un programa que fue lanzado este mes para abordar el problema de desnutrición en países en vía de desarrollo.

El programa, llamado 'HarvestPlus', acentuará el método innovador llamado biofortificación, el cual hace los alimentos básicos mucho más nutritivos. Investigadores identificarán y desarrollarán cosechas con niveles aumentados de nutrientes claves y harán ampliamente disponibles estas variedades de cosechas a través de regiones enteras.

HarvestPlus es manejado por el Grupo Consultivo sobre la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR por sus siglas en inglés), un consorcio de donadores ubicado en Washington, Distrito Federal. CGIAR es dedicado a adelantos agrícolas en el mundo en vía de desarrollo.

Por medio de HarvestPlus, ARS y CGIAR desarrollarán variedades de seis alimentos básicos mayores -- arroz, maíz, trigo, habichuelas, batatas y yuca -- para que contengan niveles aumentados de nutrientes tales como hierro, zinc, y los carotenoides pro-vitamina A.

El papel de ARS en HarvestPlus será, en muchas maneras, una continuación de sus trabajos que comenzaron hace una década, y enfocará en averiguar el contenido y biodisponibilidad de micronutrientes en las cosechas de alimentos principales. Incluirá estudios de laboratorio y ensayos de nutrición de animal y de humanos, así como la biología molecular.

Estudios serán conducidos por fisiólogo de planta Ross Welch y el especialista de nutrición humana Ray Glahn en el Laboratorio de EE.UU. sobre las Plantas, el Suelo y la Nutrición, mantenido por ARS en Ithaca, Nueva York. Welch y Glahn utilizarán un modelo in vitro de laboratorio, desarrollado por Glahn que junta la simulación de digestión de alimentos con una línea de células llamada Caco-2 que viene del intestino humano.

Welch coordinará las actividades del ARS en el programa HarvestPlus. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Hallazgos serán verificados con investigaciones en el Centro Grand Forks de Investigaciones de Nutrición Humana del ARS en Grand Forks, Dakota del Norte. Las investigaciones serán dirigidas por el director del centro Gerald F. Combs Jr. Acrecentamientos adicionales de micronutrientes en alimentos básicos por técnicas moleculares serán coordinados por el fisiólogo de planta Michael Grusak en el Centro de Investigación de Nutrición Humana de Niños en Houston, Tejas.

CGIAR se enfocará principalmente en el desarrollo y distribución de las variedades de cosechas fortificadas a la gente con menos recursos en el mundo en vía de desarrollo.

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Última Modificación: 10/31/2003
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