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Propuesta para identificar genes claves de maíz gana el premio más alto / 22 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Diversas mazorcas de maíz de Latinoamérica, con formas o colores raros. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Diversas mazorcas de maíz de Latinoamérica, con formas o colores raros.

Propuesta para identificar genes claves de maíz gana el premio más alto

Por David Elstein
22 de octubre 2003

El genetista Michael D. McMullen del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha ganado un premio de la agencia por su propuesta de investigación para buscar genes que controlan rasgos de importancia agronómica en maíz.

McMullen ganó el Premio T.W. Edminster del Programa de Asociados de Investigación por la mejor propuesta del Programa de Asociados Posdoctorales de Investigación del ARS para el año 2004. McMullen trabaja en la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas, mantenida por ARS en Columbia, Misurí. Él recibirá 100.000 dólares durante dos años para soportar un científico posdoctoral para ayudarle a conducir esta investigación.

Trabajando con evolucionistas de investigación John Doebley de la Universidad de Wisconsin en Madison y Brandon Gaut de la Universidad de California en Irvine, McMullen desarrolló un método original para identificar los genes que controlan los rasgos agronómicos. Los científicos compararon la diversidad genética en el maíz cultivado por los americanos nativos -- y en maíz mejorado por cultivadores de variedades nuevas de plantas -- con los genes en maíz salvaje. Maíz que ha sido cultivado por mucho tiempo por humanos ha sido seleccionado por los rasgos que lo han ayudado a adaptar a diversos sistemas agrícolas. Los investigadores ahora están tratando de identificar los genes específicos que son responsables para las adaptaciones.

El problema es que, sobre tiempo y como resultado de cultivación, mucha de la diversidad en estos genes claves se ha perdido. El investigador posdoctoral que trabajará con McMullen estudiará la posibilidad de alterar la expresión de los genes ya identificados, para determinar como la alteración afecta varios rasgos agronómicos. Esta investigación debe hacer posible la manipulación de estos genes en el futuro para proveer un producto aun mejor para los granjeros y consumidores.

Casi 400 propuestas fueron evaluadas en el Programa de Asociados Posdoctorales de Investigación, y 49 otras propuestas fueron seleccionadas. Cada una de las 49 propuestas recibirá 80.000 dolares durante dos años para soportar investigaciones para resolver problemas agrícolas, científicos, ambientales y de nutrición. Otras propuestas seleccionadas incluyen proyectos para estudiar obesidad en americanos nativos; el desarrollo de tecnologías nuevas para crear una cosecha segura domestica para la producción de aceite de ricino, y la creación de tecnología de sensoramiento remoto para medir la calidad de forraje.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/21/2003
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