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La defensa sobre la mosca hessian podría ser en la saliva del insecto / 17 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La mosca hessian. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La mosca hessian.

La defensa sobre la mosca hessian podría ser en la saliva del insecto

Por Erin Kendrick-Peabody
17 de octubre 2003

Imaginase esta situación: La larva de la mosca hessian muerde la hoja tierna de una planta de trigo. En la saliva de la larva hay sustancias que son venenosas para la planta, y que pueden impedir el crecimiento de la planta o aun matarla. Pero esta vez, la planta tiene genes únicos de resistencia que funcionan como una sistema de alarma, y el trigo puede detectar el intruso y desplegar una reacción combativa.

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad Estatal de Kansas (KSU por sus siglas en inglés) esperan dar esta ventaja defensiva al trigo por medio de entendimiento del arsenal ofensivo de su enemigo. El entomólogo Ming-Shun Chen del ARS y su colega Xuming Liu de KSU han identificado por primera vez varios genes de las glándulas salivales de la mosca hessian que podrían ser responsables para el descargo de los compuestos que pueden alterar la planta.

Lo que hace tan molestosa la mosca hessian es su habilidad de reinventarse por si misma --literalmente. La mosca hessian, la cual ha molestado los granjeros de trigo en los Estados Unidos por lo menos desde la Guerra Revolucionaria de los Estados Unidos, tiene biotipos sin cuento. En otras palabras, el insecto tiene la habilidad de transformarse para producir otras razas que pueden vencer las plantas de trigo con resistencia que han sido producidas por cientificos y cultivadores de variedades nuevas.

En este ciclo vicioso, los cultivadores de variedades nuevas tienen que tener listos variedades nuevas de trigo para resistir la mosca hessian adaptable, la cual tipicamente hace un retorno en seis a diez años. Y mientras que crece el grupo de genes de mosca con la habilidad de vencer la resistencia de las plantas, la tarea de crear nuevas plantas de trigo robusto llega a ser más difícil.

Esperando a encontrar una solución más estable, Chen y Liu han estudiado la fuente de la interacción única entre la mosca hessian y el trigo–las glándulas salivales de la mosca. Allá las moléculas potentes están sintetizadas y enviadas dentro de la planta de trigo. Estos compuestos parecen ayudar a crear un medio ambiente favorable para el desarrollo de la larva de la mosca hessian.

El próximo paso de Chen es determinar si los genes de mosca recientemente encontrados y los productos de genes son asociados con la virulencia, o la habilidad de vencer la resistencia de las plantas, de los biotipos diferentes de las moscas.

La mosca hessian puede causar hasta 100 millones de dólares de daño y pérdidas de cosechas en sólo un año.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/17/2003
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