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Aumentando los niveles de vitamina E en maíz y otras cosechas / 9 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Aumentando los niveles de vitamina E en maíz y otras cosechas

Por David Elstein
9 de octubre 2003

Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está colaborando con otros investigadores en el desarrollo de variedades nuevas de maíz y otras cosechas alimenticias que tienen niveles más altos de vitamina E. Algunos investigadores han mostrado que vitamina E reduce el riesgo de la enfermedad cardíaca y es una vitamina importante para las mujeres embarazadas. Veinticinco por ciento de los estadounidenses no consumen cantidades suficientes de vitamina E.

El biólogo molecular Edgar B. Cahoon, con la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas mantenida por ARS en el Centro Donald Danforth de Ciencia de Plantas en San Luis, Misurí, colaboró con sus antiguos colegas de DuPont Corp. Genetics de Wilmington, Delaware. Ellos usaron genes encontrados en arroz, cebada y trigo, cada uno de los cuales contiene niveles altos de vitamina E.

Los tres años de investigaciones por Cahoon y su colegas en este proyecto han resultado en una variedad segura y saludable de maíz. Los investigadores ahora están trabajando en estudios similares con semilla de soya, y Cahoon cree que muchas otras cosechas también pueden beneficiarse de esta tecnología.

Vitamina E es el nombre genérico de compuestos naturales llamados tocotrienoles y tocoferoles. Cahoon estudió el proceso que resulta en la producción de tocotrienoles, un asunto que no ha sido estudiado mucho anteriormente. Cahoon y sus colegas aislaron un gene para la enzima 'homogentisic acid geranylgeranyl transferase' (HGGT por sus siglas en inglés), la cual promueve la producción de vitamina E en forma de tocotrienol en granos. Cuando los científicos agregaron este gene al maíz, los niveles de vitamina E en el maíz aumentaron seis veces.

Aumentos en el nivel de vitamina E mejora el valor nutritivo de una cosecha, y también debe aumentar el tiempo de durabilidad de la cosecha. Vitamina E ocurre naturalmente en aceites vegetales, nueces, y verduras frondosas verdes.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la edición de septiembre de la revista 'Nature Biotechnology'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/9/2003
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