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Escarabajuelo podría ser un agente de biocontrol contra una enredadera indeseable / 8 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El escarabajuelo Trachyaphthona sordida. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El escarabajuelo Trachyaphthona sordida.

Escarabajuelo podría ser un agente de biocontrol contra una enredadera indeseable

Por Alfredo Flores
8 de octubre 2003

Un escarabajuelo extranjero podría ser útil como un agente de biocontrol contra la enredadera 'skunk vine', un problema serio en la Florida central y Hawai. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) encontraron el escarabajuelo y otros candidatos posibles de biocontrol en Japón y Nepal, donde el insecto ayuda a controlar 'skunk vine' en su hogar natural.

'Skunk vine', Paederia foetida, ha invadido áreas del suroeste de los Estados Unidos, y se anticipa que la mala hierba se extenderá a otras regiones. Además de su hedor apestoso, similar al azufre, esta mala hierba crece densamente encima de árboles, plantas ornamentales y cosechas.

Los entomólogos del ARS Robert W. Pemberton y Paul D. Pratt, en el Laboratorio de Investigación sobre Plantas Invasoras en Fort Lauderdale, la Florida, dirigen un grupo para combatir 'skunk vine'. En el verano del 2002, ellos exploraron en el territorio nativo de la mala hierba en Japón y Nepal buscando por insectos que podrían ser utilizados como agentes de control biológico contra la enredadera.

Los científicos opinan que el escarabajuelo Trachyaphthona sordida es un candidato muy prometedor para el control biológico de 'skunk vine'. También trajeron a los Estados Unidos un chinche de encaje ('lace bug') que merece evaluación, junto con otros enemigos naturales de la enredadera que fueron descubiertos durante sus exploraciones.

Durante dos semanas de esfuerzos intensivos, los científicos capturaron tres grupos de 200 escarabajuelos y los enviaron a un laboratorio de cuarentena del Departamento de Agricultura de Hawai en Honolulu. Se harán ensayos en ese laboratorio para descubrir las plantas en que los insectos se alimentan, y determinar cualquier riesgo potencial que podría ocurrir como resultado del uso de los insectos como agentes de control biológico.

Los archivos indican que este escarabajuelo se alimenta solamente en 'skunk vine', y los científicos dudan que el insecto pueda ser un riesgo a la agricultura o a los ecosistemas nativos en los Estados Unidos.

Se puede encontrar más información sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/oct03/skunk1003.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/8/2003
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