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Alfalfa floreciente provee forraje de alta proteína en los Llanos Norteños / 7 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto en primer plano de la flor de la alfalfa llamada falcata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto en primer plano de la flor de la alfalfa llamada falcata.

Alfalfa floreciente provee forraje de alta proteína en los Llanos Norteños

Por Rosalie Marion Bliss
7 de octubre 2003

Una especie de alfalfa llamada 'falcata' medra en los Llanos Norteños, donde no prosperan otras variedades de alfalfa que están cultivadas en los Estados Unidos. Las semillas de esta alfalfa con flores amarillas, una subespecie de la alfalfa Medicago sativa, vinieron originalmente de los llanos de Siberia.

Los científicos de la Unidad de Investigación de Recursos de las Tierras de Pasto (RRRU por sus siglas en inglés), mantenida por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Cheyenne, Wyoming, por mucho tiempo han tenido un interés en la intersiembra de alfalfa con especies nativas en los llanos. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Falcata tiene un sistema de raíces fibrosas que le permite competir contra otras especies de plantas por la humedad limitada en las tierras de pasto. Otras alfalfas cultivadas en los Estados Unidos tienen una raíz principal y larga que se esconde muy hondo en el suelo para sacar agua. Pero 80 por ciento de las malezas y los céspedes nativos tienen sistemas de raíces más cortas que agarran el agua disponible antes de que llegue a las raíces más hondas.

El científico del suelo Gerald Schuman de RRRU y sus colegas han estado trabajando con un ranchero que tiene 1.500 acres de falcata. Esta tierra originalmente recibió las semillas de falcata hace casi 100 años. En la tierra con falcata, Schuman y sus colegas han descubierto un aumento grande en producción de forraje–algunas veces casi doble–comparada con las tierras de pasto no intersembradas con falcata.

Una parte del éxito de falcata es que alfalfa, una legumbre, tiene bacterias útiles, llamadas rhizobia, que medran en nódulos en las raíces de la planta. Los rhizobia convierten nitrógeno atmosférico a una forma útil para promover el crecimiento de la planta. Schuman descubrió que el suelo intersembrado con falcata por lo menos durante tres años tenía aumentos grandes en nitrógeno.

También, el grupo descubrió evidencia que falcata podría reducir los niveles de bióxido de carbono atmosférico. Ellos observaron aumentos en carbono del suelo de más de cinco toneladas por acre en algunas tierras de pasto intersembradas con falcata, comparada con las áreas no intersembradas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/oct03/alfalfa1003.htm

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Última Modificación: 10/7/2003
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