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Ensayo nuevo mejorará el monitoreo de la enfermedad de sharka en frutas de hueso / 3 de octubre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Ensayo nuevo mejorará el monitoreo de la enfermedad de sharka en frutas de hueso

Por Jan Suszkiw
3 de octubre 2003

Monitorear la extensión de la enfermedad de sharka en las cosechas de frutas de hueso podría ser más fácil con un ensayo nuevo de identificación genética desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El patólogo de planta Bill Schneider y colegas en la Unidad de Investigación de Enfermedades Extranjeras y Ciencia de Malas Hierbas, mantenido por ARS en Fort Detrick, Maryland, desarrollaron el ensayo para expedir el monitoreo de sharka durante todo el año alrededor y en los condados Adams, Cumberland, Franklin y York en Pensilvania, los únicos sitios en EE.UU. donde se sabe que ocurre esta enfermedad de frutas de hueso.

La enfermedad extendida a través de los áfidos causa acidez, círculos feos y otros defectos en la superficie de la fruta que disminuyen la calidad de duraznos y otras frutas de hueso. Sharka no es peligrosa para los consumidores, pero puede amenazar la industria de frutas de hueso de EE.UU., una industria que tiene un valor de 1,8 mil millones de dólares anualmente.

Como parte de una campaña de erradicación, los investigadores de Pensilvania anualmente colectan miles de muestras de hojas en huertos comerciales, viveros y otros sitios para analizarlas en laboratorios diagnósticos. Pero sharka solamente ocurre en ciertos tiempos durante el año, y en ciertas partes de árboles huéspedes, y estos factores complican el proceso de erradicación. Durante el verano, por ejemplo, la cantidad de virus presente reduce cuando las temperaturas alcanzan entre 84 y 90 grados Fahrenheit. Cuando esto ocurre, ensayos basados en anticuerpos, tales como ELISA (el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) pueden dar resultados engañadores. Otros métodos requieren mucho tiempo y labor.

El ensayo nuevo, desarrollado por ARS, utiliza reacción en cadena de la polimerasa (PCR por sus siglas en inglés), un proceso químico que produce en masa copias de genes específicos o fragmentos de genes para poder identificarlos. Con PCR en tiempo real, el gene en cuestión se puede detectar a la vez que se multiplica. En este caso, el gene es para una proteína específica que produce la capa exterior del virus. Científicos generalmente pueden determinar si la proteína está presente en una muestra en como seis horas -- y si está presente, pueden descubrir la cantidad del virus en la muestra. Los métodos de ELISA, por comparación, toman casi un día.

Se puede encontrar un artículo más largo sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/oct03/pox1003.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/7/2003
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