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Las raíces mas suaves significan procesamiento más fácil de las remolachas azucareras / 23 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las raíces mas suaves significan procesamiento más fácil de las remolachas azucareras

Por Don Comis
23 de septiembre 2003

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha lanzado dos nuevas variedades de cría de remolacha azucarera con raíces suaves que la industria de azúcar puede usar en desarrollar variedades comerciales. Las variedades nuevas se llaman SR-96 y SR-97. Ellas son la culminación de una serie de siete variedades con la denominación SR (que significa "raíz suave", o 'smooth root' en inglés) desarrolladas en la Unidad de Investigación de Remolacha Azucarera y Habichuela, mantenida por ARS en East Lansing, Michigan.

Las últimas variedades fueron desarrolladas por los genetistas J. Mitchell McGrath y Joseph W. Saunders del ARS, el fisiólogo de planta J.M. Halloin y el genetista J. Clair Theurer, ambos retirados del ARS.

Las nuevas variedades de cría tienen el contenido más alto de azúcar -- 17 por ciento -- de todas las variedades desarrolladas con raíces suaves. Esto es muy cerca a los niveles de 17.5 por ciento a 18 por ciento que se encuentran en variedades comerciales. La empresa American Crystal Sugar Company de Moorhead, Minnesota, una cooperativa de granjeros, les proveyó a los investigadores del ARS una variedad de remolacha azucarera con contenido alto de sucrosa. Los investigadores la uso para aumentar el nivel de sucrosa de las remolachas azucareras con raíces suaves a cerca de los niveles presentes en las variedades comerciales.

Las raíces suaves son importantes a la industria de azúcar porque raíces que son ásperas y que tienen surcos hondos típicamente retienen más suelo que se pega cuando ellas son sacadas de la tierra, especialmente del lodo. Las raíces ásperas tienen una tendencia de retener más suelo por más tiempo durante procesamiento, que resulta en un problema costoso de eliminación del suelo. Las remolachas azucareras con raíces suaves tienen una superficie más comparable a la de remolachas rojas, con pocos o ningunos surcos.

Las variedades nuevas podrían reducir por la mitad la cantidad de suelo que llega a la línea de procesamiento. Esto podría ahorrar algunos millones de dólares para la industria en costos de limpieza y eliminación, especialmente en las jurisdicciones que tienen regulaciones sobre la eliminación de este suelo.

En años recientes, muchas plantas de procesamiento de remolachas azucareras han sido convertidas a cooperativas en que los granjeros son los dueños, así que estos ahorros beneficiarán significativamente a los granjeros. Se producen remolachas azucareras en 1,2 millones de acres de terreno de cultivo en los Estados Unidos, con ventas de 945 millones de dólares anualmente para los granjeros.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/23/2003
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