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Polímeros absorbentes tienen un uso nuevo en la biblioteca / 22 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Super Slurper se podría usar para recobrar obras y manuscritos irreemplazables, tales como esta acuarela de una uva del tipo Vitis rubra (Michaux). Acuarela por William H. Prestele, cerca de los años 1887-19891. Los papeles de William H. Prestele, Colecciones Especiales, Biblioteca Agrícola Nacional (NAL por sus siglas en inglés). Versión en 300 dpi disponible de Susan Fugate, NAL, correo electrónico SFUGATE@NAL.USDA.GOV
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Super Slurper se podría usar para recobrar obras y manuscritos irreemplazables, tales como esta acuarela de una uva del tipo Vitis rubra (Michaux). Acuarela por William H. Prestele, cerca de los años 1887-19891. Los papeles de William H. Prestele, Colecciones Especiales, Biblioteca Agrícola Nacional (NAL por sus siglas en inglés). Versión en 300 dpi disponible de Susan Fugate, NAL.

Polímeros absorbentes tienen un uso nuevo en la biblioteca

Por Jan Suszkiw
22 de septiembre 2003

Acopado en la palma de la mano, 'Super Slurper' es un polvo ordinario—hasta que se agrega agua. Entonces, los polímeros a base de almidón en el Super Slurper embeben el agua inmediatamente, causando una transformación de polvo a gel que tiene la capacidad de retener casi 2.000 veces su peso en humedad.

Ahora, esta misma capacidad para absorber podría hacer Super Slurper aun más valioso para los bibliotecarios y archiveros. El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la empresa Artifex Equipment Inc. de Penngrove, California, están colaborando en pruebas sobre la habilidad del polímero a secar libros, papeles, fotografías y otros materiales empapados con agua por inundaciones, goteras y otros desastres.

Kathleen Hayes, coordinadora del Centro de Información sobre Transferencia de Tecnología en la Biblioteca Agrícola Nacional (NAL por sus siglas en inglés), en Beltsville, Maryland, pensó de esta idea mientras asistió a una conferencia en marzo del 2002, dirigido por la Administración Nacional de Archivos y Documentos. Ella imaginó el uso del Super Slurper como un método nuevo y rápido para salvar materiales dañados por el agua, en vez de secarlos al aire—el cual es laborioso y costoso—y como una alternativa a secarlos con deshidratación por congelación al vacío, un proceso de recobro que puede tomar meses y causar daños colaterales.

Nicholas Yeager, presidente de Artifex, estuvo intrigado y condujo pruebas preliminares en las cuales Super Slurper secó diferentes libros mojados en como 10 minutos. Métodos de secado al aire, por comparación, toman semanas, pero el crecimiento de moho puede comenzar en solamente 48 horas.

En agosto, Yeager firmó un acuerdo cooperativo con NAL para continuar las pruebas. Además de verificar la inhibición del moho, las pruebas medirán la habilidad de Super Slurper de reducir al mínimo otros tipos de daños causados por agua, incluyendo páginas arrugadas y encuadernaciones hinchadas de libros que requieren hasta 20 por ciento más espacio.

Super Slurper, por su parte, no debe producir ninguna mancha ni desfigurar la tinta o los pigmentos del ítem. J.L. Willet, un ingeniero químico en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés), es disponible como consejero técnico a Yeager, quien podrá decidir mercadear el polímero comercialmente. Super Slurper fue desarrollado al NCAUR, mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/22/2003
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