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Un método nuevo desarrollado para medir la vitamina B12 / 16 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un método nuevo desarrollado para medir la vitamina B12

Por Rosalie Marion Bliss
16 de septiembre 2003

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado un método nuevo para medir cantidades de la vitamina B12, tanto en alimentos como en suplementos dietéticos.

La vitamina B12 es un nutriente esencial conectado al crecimiento humano y el desarrollo de células. El Consejo de Alimento y Nutrición del Instituto de Medicina, el cual establece los valores de referencia sobre el consumo de nutrientes, promueve investigaciones relacionadas a la absorción y biodisponibilidad de este nutriente importante.

Científicamente, la vitamina B12 es una familia de compuestos llamados cobalaminas. Cada forma tiene su propia actividad biológica posible desde el punto de vista de absorción y potencia. Las formas de B12 que ocurren naturalmente se encuentran primariamente en carne y productos lacteos. Una forma sintética, llamada cyanocobalamina, se usa en los Estados Unidos para fortalecer alimentos y hacer suplementos dietéticos.

Una prueba microbiológica ha sido usada comúnmente para analizar la cantidad de B12 en muestras, pero ese método toma muchos días y es muy costoso. Otra desventaja es que ese método mide la cantidad total de B12 presente en una muestra, pero no la cantidad de cada una de las formas individuales.

El método más nuevo para la cuantificación de las cobalaminas utiliza técnicos de separación llamados electroforesis capilar (CE por sus siglas en inglés) y micro cromatografía líquida de alta resolución (HPLC por sus siglas en inglés). El método nuevo combina uno de estos dos técnicos con otro técnico llamado espectrometría de masas con fuente de plasma inductivamente acoplada (ICP-MS por sus siglas en inglés).

Este método híbrido permite que los científicos puedan rápidamente detectar y medir niveles de cobalaminas específicas, según la química Nancy Miller-Ihli, líder del laboratorio sobre los elementos menores, parte del Laboratorio de Composición de Alimentos en el Centro Beltsville de Investigación de Nutrición Humana, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

El laboratorio del ARS ahora está probando diferentes muestras de alimentos y suplementos usando la combinación de CE y ICP-MS para medir las varias cobalaminas. Los resultados preliminares reportan hallazgos importantes de datos sobre suplementos comerciales de vitaminas. Proyectos futuros se enfocarán en la leche humana.

Exactitud en la medición de la cantidad de cada una de las cobalaminas en alimentos y suplementos es esencial para el entendimiento de los mecanismos de absorción. Este entendimiento conducirá a las recomendaciones sobre salud que son importante al publico.

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Última Modificación: 9/16/2003