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Carbohidratos en la cáscara de naranja podrían ser beneficiosas para la salud / 12 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Carbohidratos en la cáscara de naranja podrían ser beneficiosas para la salud

Por Jim Core
12 de septiembre 2003

Cáscaras de naranja son una fuente abundante de carbohidratos que tienen muchas propiedades beneficiosas para la salud, según resultados in vitro en un estudio por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

Arland T. Hotchkiss, un químico especializando en el estudio de carbohidratos en el Centro de Investigación de la Región del Este (ERRC por sus siglas en inglés) en Wyndmoor, Pensilvania, y colaboradores mostraron por primera vez que la pectina, un tipo de carbohidrato en la cáscara de naranja, tienen propiedades 'prebióticas'. Estos carbohidratos prebióticos, también conocidos como oligosacáridos, se encuentran en ciertas frutas y vegetales. Prebióticos son comidas o nutrientes no digestibles que aumentan el crecimiento de bacterias probióticas beneficiosas en el intestino grueso. Bacteria probiótica estimula salud y previene el crecimiento de patógenos alimentarios.

Prebióticos se ha comenzado a usar en productos alimenticios y en alimento para animales. Pectina se usa como un agente de gelatinización en jaleas y para estabilizar productos lacteos. Cáscaras de naranja se usan en alimento para animales, pero su valor es menos de 5 centavos por libra.

Hotchkiss trabaja en la Unidad de Investigación de la Ciencia e Ingeniería de Conversión de Cosechas de ERRC. Él colaboró con Robert Rastall y Glenn Gibson, ambos con la Universidad de Reading. Rastall y Gibson descubrieron este tipo nuevo de prebióticos "anti-adhesivos" que previenen los patógenos de atarse al intestino.

Brian Kerr, un investigador con ARS en Ames, Iowa, está conduciendo investigaciones para determinar si esta generación nueva de prebióticos tiene beneficios deseables de salud en sistemas de producción de cerdo. Hotchkiss y sus colegas están desarrollando métodos nuevos y económicos para extraer los prebióticos de pectina. Esta investigación podría tener beneficios para los cultivadores y procesadores de frutas cítricas agregando valor a los subproductos del procesamiento de las frutas.

ARS tiene un interés en colaborar con un socio comercial para adelantar el desarrollo y la comercialización de esta tecnología. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/12/2003
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