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Sistema de imaginería detecta contaminación en el pollo / 11 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Sistema de imaginería detecta contaminación en el pollo

Por Sharon Durham
11 de septiembre 2003

Los procesadores de alimento se esfuerzan por detectar contaminación antes de que alcance a los consumidores -- una parte importante en salvaguardar el suministro de alimentos. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Athens, Georgia, han recibido una patente sobre un sistema de imaginería que detecta contaminación en la superficie del alimento.

Usando un sistema de imaginería en tiempo real en una planta de procesamiento, los investigadores Bob Windham, Kurt Lawrence, Bosoon Park y Doug Smith pudieron detectar

con 100 por ciento de exactitud heces y materia recientemente ingerida en cadáveres de animales. Windham, Lawrence, Park y Smith trabajan en la Unidad de Investigación de Procesamiento de Pollo y Calidad de Carne, mantenido por ARS en Athens. Otros colaboradores incluyen investigadores de la Universidad de Georgia y de ProVision Technologies Division, parte del Instituto de Desarrollo de Technologia en la ciudad de Stennis Space Center, Misisipí.

El sistema usa imaginería hiperespectral para examinar la superficie de un cadáver de pollo, localizando la materia difícil de detectar tal como partículas pequeñas o aquellos en áreas sombreadas. Este sistema de detección podría detectar con más confianza los contaminantes posibles que podrían causar problemas de seguridad de alimento, reduciendo retrasos en procesamiento y ahorrando dinero para los procesadores.

El sistema tiene la capacidad de ser usado en muchas situaciones de procesamiento para detectar contaminantes en la superficie de alimento, pero ha sido probado solamente en los pollos en el Centro Richard B. Russell de Investigación en Athens. Ya que se espera que el sistema trabaje con cadáveres de otros animales, una aplicación muy amplia para una patente ha sido presentada, incluyendo un alcance extendido de productos de pollo y carne.

El sistema fue probado usando un prototipo en línea que procesa 140 pollos por minuto, con velocidad aproximada a la usada en las plantas de procesamiento de pollos en los EE.UU. Los investigadores esperan que el sistema trabaje con 180 pollos por minuto, la velocidad máxima en Europa, pero todavía no tienen los datos para predecir la eficiencia del sistema con esa velocidad.

Se estableció un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo con la empresa Stork Gamco Inc., de Gainesville, Georgia, para desarrollar y probar un sistema prototipo en línea.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/11/2003
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