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Los insectos con alambres "electrizan" investigaciones / 8 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La chicharrita de alas cristalinas ha causado la extensión de la enfermedad de Pierce en las vides. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La chicharrita de alas cristalinas ha causado la extensión de la enfermedad de Pierce en las vides.

Los insectos con alambres "electrizan" investigaciones

Por Marcia Wood
8 de septiembre 2003

La palabra "alambrado" ha adquirido significado nuevo en investigaciones en California sobre un enemigo de la vid, llamado la chicharrita de alas cristalinas. La entomóloga Elaine A. Backus del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está atando alambres delgados y dorados a los lomos de estos insectos de media pulgada de largo. También está atando alambres a vides que crecen en macetas en su laboratorio.

Los insectos pequeños completan el circuito para la corriente de nivel bajo cuando ellos perforan las vides con sus partes bucales, en forma de tubo, para chupar la savia de la planta. ¿El resultado? Backus puede rastrear la actividad, minuto por minuto, de estos ataques.

Las chicharritas de alas cristalinas pueden transmitir 'Xylella fastidiosa', una bacteria que es letal a las plantas, hacia el interior de las plantas cuando las plagas se alimentan. Este microbio puede vivir en los intestinos de la chicharrita sin dañar el insecto. Pero cuando Xylella se mueve de la chicharrita a la planta, la bacteria puede formar colonias o racimos que eventualmente podrían cortar el flujo de agua dentro de las vides. Las vides severamente infectadas típicamente mueren dentro de uno o dos años después de los ataques por las plagas.

Backus está analizando las configuraciones de las ondas eléctricas, similares a los electrocardiogramas, que sus instrumentos graban mientras que las chicharritas se alimentan. Con estos diagramas, Backus piensa ensamblar indicios nuevos sobre exactamente cuándo, cómo, y con que rapidez los microbios de Xylella en los intestinos del insecto se desalojan y se mueven dentro de la vid.

Ella también planea utilizar su sistema eléctrico para desarrollar un método para identificar fácilmente las vides superiores que tienen resistencia al insecto y a la bacteria.

Cuando Xylella fastidiosa ataca las vides, la infección que resulta es conocida como la enfermedad de Pierce. Las viñas de California sureño, que producen las uvas para el vino, sufrieron mucho de esta enfermedad en los años 1990 muy pronto después de la llegada de las chicharritas al estado.

Backus trabaja en el Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín en Parlier, cerca de Fresno. Un artículo en la revista mensual 'Agricultural Research' de septiembre revela más sobre sus investigaciones y aquellos de sus colegas en Parlier. Se puede encontrar el artículo en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/sep03/insect0903.htm

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Última Modificación: 9/8/2003
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