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Luisiana recibe una variedad nueva de caña de azúcar, y más / 3 de septiembre 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Pedazos de caña de azúcar con impurezas -- hojas, puntas y suelo -- y después de limpiar. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Pedazos de caña de azúcar con impurezas—hojas, puntas y suelo—y después de limpiar.

Luisiana recibe una variedad nueva de caña de azúcar, y más

Por Erin Kendrick-Peabody
3 de septiembre 2003

La azúcar de mesa se encuentra en cualquier cocina. Muchos aficionados de café y té no pueden pasar sin su azúcar. Pero estos cristales simples y blancos son el resultado de ciencia bastante compleja.

Esta ciencia, dirigida por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en colaboración con el Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU AgCenter) y la Liga Americana Sobre la Caña de Azúcar (ASCL por sus siglas en inglés), está alterando las actividades de los productores y procesadores de caña de azúcar en Luisiana. Allá, en el segundo estado de los Estados Unidos en la producción de caña de azúcar, la industria tiene muchas razones para celebrar.

En julio, se lanzó una variedad nueva de caña de azúcar, producida por cultivación convencional de plantas. Esta variedad debe ayudar a resolver un problema enfrentando los cultivadores de caña de azúcar en Luisiana – es decir, que en más de 85 por ciento de los acres de caña de azúcar en Luisiana, se siembra solo una variedad. Esto significa que una enfermedad nueva podría destruir la industria muy pronto, según Ed Richard, líder de la Unidad de Investigación de Caña de Azúcar, mantenida por ARS en Houma, Luisiana. La variedad nueva, HoCP 96-540, puede ser la fuente de la diversidad necesitada. La variedad nueva fue desarrollada por medio de un acuerdo cooperativo entre ARS, el LSU AgCenter, y la ASCL.

La variedad regular actual causó mucho interés cuando fue introducida hace una década. Esa variedad, LCP 85-384, produce 30 por ciento más azúcar por acre que las variedades previas de caña de azúcar, pero hay un problema: los tallos de LCP 85-384 tienen una tendencia al acame -- caída de la planta al suelo -- muy tarde en la temporada de crecimiento, especialmente después de mucha lluvia.

Para utilizar al máximo esta variedad con rendimientos más altos, se necesitó una segadora nueva para reemplazar la segadora "soldada" convencional que primariamente colecta los tallos rectos. Los cultivadores rápidamente descubrieron que la segadora del tipo "tajador" es mejor para cosechar la caña caída. Los investigadores del ARS están identificando métodos para mejorar adicionalmente la eficiencia de la segadora.

Durante investigaciones sobre el procesamiento de la caña, la química del ARS Gillian Eggleston ha determinado que el proceso de 'hot liming', el cual utiliza estallidos de calor para eliminar impurezas del jugo de la caña, significativamente reduce las pérdidas de sucrosa durante el procesamiento.

Lea más sobre estos avances en la producción de caña de azúcar en la revista 'Agricultural Research' de septiembre, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/sep03/cane0903.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/4/2003
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