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Plantas "picantes" podrían proteger fresas -- y más / 29 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Plantas "picantes" podrían proteger fresas—y más

Por Erin Kendrick-Peabody
29 de agosto 2003

¿Qué es la conexión entre las pimientas de cayena fuertemente picantes que le da el sabor especial a la cocina criolla, y las fresas dulces y jugosas del verano?

Una sustancia potente encontrada en las pimientas de cayena algún día podría ser usada por cultivadores para combatir los mohos costosos que dañan las fresas, moras azules y cosechas de uva. El año pasado, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) recibieron una patente para un fungicida nuevo llamado CAY-1, el cual se deriva de las pimientas de cayena. Ahora ellos están estudiando la eficacia de CAY-1 en combatir los mohos de fresa.

Anthony De Lucca, un microbiólogo en el Centro de Investigación de la Región Sureña (SRRC) en Nueva Orleans, Luisiana, se juntó con patólogos de planta David Wedge en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí, y Barbara Smith en la Estación de Investigación de Frutas Pequeñas en Poplarville, Misisipí, para probar la eficacia de CAY-1 contra el hongo que ataca las fresas. Después de un año de resultados prometedores de planta y laboratorio, los científicos están conduciendo estudios de invernadero que podrían ayudar a mover CAY-1 hacia la disponibilidad comercial.

De Lucca aisló el compuesto saponina del CAY-1 en su laboratorio hace cinco años, mientras buscando compuestos naturales que podrían proteger las cosechas contra las infestaciones de hongos. Encontradas comúnmente en plantas, las saponinas tienen propiedades de detergente, que causan que la saponina forme espuma cuando se agita con agua. Como el detergente de ropa que trabaja penetrando la fibra de la tela, la saponina de cayena rompe las células del hongo formando huecos pequeños a través de las membranas celulares.

Los resultados han mostrado que CAY-1 es activo en niveles bajos contra Collectotrichum y Phomopsis, dos patógenos de hongo económicamente importantes que afectan las fresas y otras frutas pequeñas. Phomopsis causa serias manchas de hoja en fresas y enfermedades en otras frutas.

Hay otros usos potenciales para CAY-1 además de la protección de cosechas. Esta derivativa natural y poderosa podría tener un papel en aplicaciones diversas, dice De Lucca. Los usos posibles incluyen un pesticida para matar las larvas de mosquitos, un moluscocida contra el mejillón cebra que se encuentra contaminando los suministros de agua en los Grandes Lagos, y un producto para los cuartos de baño para eliminar el moho.

Ya atrayendo la atención de la industria, la actividad del CAY-1 contra el hongo es el foco de estudios por varias compañías comerciales. ARS está proveyendoles el extracto de cayena a los colaboradores.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/29/2003
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