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Líneas nuevas de maíz podrían beneficiar el corazón / 15 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: La genetista Linda Pollak (a la izquierda) y la bióloga de planta Susan Duvick inspeccionan las características de semillas del maíz que contiene genes de maicillo oriental, 'Tripsacum dactyloides'.

 

Líneas nuevas de maíz podrían beneficiar el corazón

Por Luis Pons
15 de agosto 2003

Productos que son beneficiosos para el corazón podrían resultar de variedades nuevas de maíz desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad Estatal de Iowa (ISU por sus siglas en inglés).

Las 14 líneas nuevas de maíz podrían ayudar a los consumidores de aceite de cocina y la margarina a base de maíz a mantener los niveles óptimos de colesterol. Además, las líneas nuevas podrían posibilitar los aliños con durabilidad más larga, y los alimentos más baratos para los animales.

La genetista Linda Pollak y la bióloga de plantas Susan Duvick del ARS, en cooperación con la profesora Pamela White de ISU, desarrollaron las líneas. Ellas cruzaron las lineas innatas tradicionales de la zona maicera de EE.UU. con variedades, cultivadas durante estudios independientes anteriores, que contienen genes de maicillo oriental, 'Tripsacum dactyloides'.

Ambas científicas de ARS residen en Ames, Iowa. Pollak está en la Unidad de Investigación de Insectos de Maíz y la Genética de Cosechas, y Duvick está en la Estación Regional del Norte-Central para la Introducción de Plantas.

Algunas de sus líneas de maíz producen aceites que contienen de 60 a 70 por ciento de ácido oleico, un compuesto que ayuda a los productos a mantenerse frescos por más tiempo, y se piensa ayuda a disminuir los niveles del colesterol en los seres humanos. La mayoría de los aceites de maíz disponibles comercialmente contienen de 20 a 30 por ciento de ácido oleico. Una cantidad alta de ácido oleico también podría animar a los fabricantes de margarina a eliminar el proceso llamado hidrogenación, que produce los ácidos grasos trans. Se piensa que estos ácidos grasos aumentan el colesterol.

Algunos aceites de las líneas nuevas de maíz contienen un total de ácidos grasos saturados tan bajo como 6,5 por ciento, comparado con 13 por ciento encontrado en los aceites de maíz disponibles actualmente. Mientras tanto, las cantidades altas de proteína y aceite en algunas de las variedades nuevas podrían resultar en alimentos muy económicos para los animales.

Los investigadores están esperando la aprobación de una patente para las líneas nuevas que contienen los genes de maicillo oriental. Los científicos también están buscando socios comerciales. Las investigaciones en el futuro se concentrarán en el estudio de los tipos de productos que podrían utilizar las líneas que tienen cantidades altas de ácido oleico, y el entrecruzamiento de las líneas nuevas con variedades de maíz existentes.

Se puede leer más acerca de estas investigaciones en la revista 'Agricultural Research' de agosto, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/corn0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/15/2003
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