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Una batalla nueva contra los áfidos de soya / 12 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Los campos de soya.

 

Una batalla nueva contra los áfidos de soya

Por Don Comis
12 de agosto 2003

El primer áfido que colonizó los campos de soya en los Estados Unidos ahora se ha extendido hacia el oeste hasta Dakota del Sur. Originalmente de Asia, el áfido chino de soya, 'Aphis glycines', fue detectado por primera vez en los campos de soya en Wisconsin en el 2001. Ahora el áfido está en 16 estados, siendo Dakota del Sur el más último, donde la plaga llegó en el 2001.

El patólogo de plantas Walter Riedell y el entomólogo Louis Hesler, del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), están colaborando con el estudiante graduado Eric Beckendorf de la Universidad Estatal de Dakota del Sur (SDSU por su siglas en inglés), y Michael Catangui del Servicio Estatal de Extensión Cooperativa de SDSU.

La meta de los científicos: proteger la soya en los Estados Unidos contra el áfido, una plaga que los cultivadores de soya en Asia han enfrentado por miles de años. Riedell y Hesler trabajan en el Laboratorio Norteño de Insectos de Cereales en Brookings, Dakota del Sur. Estas investigaciones, que son financiadas en parte por el Consejo de Investigación y Promoción de Dakota del Sur, son conducidas en cooperación con otros laboratorios de ARS y con universidades a través de la zona de producción de soya en EE.UU.

Riedell y Beckendorf están poniendo jaulas, llenas de los áfidos, encima de las plantas de soya para determinar cuantos áfidos se necesitan para causar daño grave a cada etapa de crecimiento de la planta. Basado en esta información, los científicos determinarán cuando los granjeros deben rociar sus plantas para proteger los rendimientos.

Los áfidos chinos de soya son especialmente prolíficos; un áfido recién nacido puede reproducir en sólo una semana. Este verano, en una jaula de áfidos, Beckendorf ha visto la población aumentar de 10 insectos a 1.000 insectos en dos semanas.

Una pregunta que ha surgido es si la mariquita, un enemigo antiguo del áfido, podría controlarlo. Hesler está verificando cuales de las especies de mariquita colonizan la soya. Hasta aquí, él ha encontrado tres especies que pueden controlar el áfido: la mariquita asiática, la mariquita europea de siete manchas, y la mariquita convergente nativa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/12/2003
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