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Asegurando la disponibilidad de una manzana cada día / 8 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Manzanas

 

Asegurando la disponibilidad de una manzana cada día

Por Rosalie Marion Bliss
8 de agosto 2003

Para mantener provisiones abundantes de las manzanas frescas que son disfrutadas por consumidores, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) solicita una patente de una levadura de biocontrol que hace miserable la vida del enemigo de las manzanas llamado moho azul.

Este moho es la fuente más significante de podredumbre postcosecha en manzanas almacenadas en los Estados Unidos. Causado por el hongo 'Penicillium expansum', el moho azul produce un pudrimiento suave y mojado de color castaño claro.

La aplicación de una patente es basada en investigaciones por el patólogo de planta Wojciech Janisiewicz del Laboratorio de Producción, Mejoramiento y Protección Innovadora de Fruta, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Kearneysville, Virginia Occidental. Él aisló una levadura, llamada Metschnikowia pulcherrima, que ocurre naturalmente en las frutas, brotes y partes florales de ciertos manzanos.

M. pulcherrima es una de varias levaduras que sirve como un agente de control biológico contra la podredumbre postcosecha del fruto pomo. Estas levaduras beneficiosas trabajan consumiendo los nutrientes en la piel de frutas y vegetales que, de otro modo, permiten medrar los hongos que causan la podredumbre.

Janisiewicz mostró que M. pulcherrima es muy eficaz en consumir los nutrientes que, de otra manera, podrían permitir el crecimiento del moho azul en manzanas. Por otra parte, Janisiewicz descubrió que la levadura es eficaz a temperaturas de almacenaje frío, una característica de mayor importancia para los almacenistas.

Fungicidas han sido un tratamiento importante para prevenir enfermedades postcosechas en frutas y vegetales. Pero levaduras que controlan estas enfermedades han emergido como una alternativa eficaz al uso de productos químicos.

El laboratorio de Kearneysville ahora busca una compañía o socio para licenciar la tecnología o colaborar en la producción en masa de M. pulcherrima para el uso comercial.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/mold0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 8/8/2003
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