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El oxígeno líquido salva el bagre de canal durante la cosecha / 7 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El biólogo de peces Les Torrans (a la izquierda) y el criador de bagre Sam Pilkinton ajustan el flujo de oxígeno líquido al "calcetín" en la charca.

 

El oxígeno líquido salva el bagre de canal durante la cosecha

Por Jim Core
7 de agosto 2003

Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ayudó a desarrollar un método mejorado para proveer suficiente oxígeno al bagre de granjas durante una fase crucial de producción.

El bagre de canal criado en granjas es cosechado con boliches largos jalados por tractor y devanaderas hidráulicas. En las fases últimas de la cosecha, los peces se reúnen en "calcetines" de malla en densidades altas, y frecuentemente ellos se mantienen allá por la noche para permitir que los peces más pequeños y no listos para vender puedan salirse por la malla.

Para proveer oxígeno, el agua se mueve lentamente por el "calcetín" con un aparato para aeración, usando el poder del tractor o una rueda de paletas. Sin embargo, esta acción también aumenta la velocidad del movimiento de agua por el "calcetín". A su turno, esta aumenta la demanda metabólica de los peces para el oxígeno, y los peces están más apretados adicionalmente para facilitar cargar el camión que transporta los peces. Esta tensión adicional frecuentemente resulta en algunos cientos de libras de peces muertos llegando a la instalación de procesamiento de peces.

Les Torrans, un biólogo de peces con la Unidad de Investigación de la Genética de Peces, mantenida por ARS en Stoneville, Misisipí, dice que un sistema nuevo llamado 'Sock Saver' (conservador de los peces) significa que más de los peces sobreviven para llegar al mercado. Él trabajo con Charles D. Hogue Jr., del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Misisipí, y Sam Pilkinton, un criador y transportador de bagre en Columbus, Misisipí, para diseñar y construir un aparato para utilizar oxigeno liquido (LOX por sus siglas en inglés) durante la cosecha.

Muchos de los transportadores de bagre vivo y los criadores de los pececillos ahora usan LOX en sus camiones de transporte, y muchos granjeros lo usan en sus camiones de granja cuando ellos mueven peces de una charca a otra. El 'Sock Saver' es un remolque que transporta tres tanques, cada conteniendo 50 galones de LOX. Este remolque se mueve con un camión o tractor a las charcas comerciales donde se cosecha los peces. Se utiliza mangueras para inyectar oxígeno puro por difusores en una corriente lenta de agua que pasa por el "calcetín", un proceso que aumenta el oxígeno disuelto por hasta 0,9 miligramos por litro.

Investigaciones también muestran que un aumento de oxígeno disuelto causa que los peces crezcan más rápido. Muy pronto se desarrollarán las técnicas para utilizar LOX en las charcas durante el ciclo de producción.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/oxygen0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/7/2003
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