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Investigaciones acerca del compostaje mejoran una técnica probada / 6 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Investigadores inspeccionan colonias de bacteria creciendo en un medio nutriente, para detectar y contar los patógenos diversos en muestras de estiércol antes del compostaje.

 

Investigaciones acerca del compostaje mejoran una técnica probada

Por Sharon Durham
6 de agosto 2003

El compostaje continúa teniendo un lugar en las granjas con animales, segun científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que han encontrado métodos para hacer más factible el compostaje para los productores de animales.

En experimentos del campo por la microbióloga Patricia Millner en el Laboratorio de Seguridad Sobre Microbios Ambientales, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, 99,99 por ciento de los patógenos E. coli y Salmonela fueron eliminados de estiércol después del compostaje. Pero Millner y sus colegas acentúan que el elemento clave para control de patógenos en el compost es la continuación del compostaje por la duración correcta, usando la temperatura apropiada.

El compostaje es una de varias tecnologías que los granjeros pueden utilizar para tratar estiércol, cieno de cloaca, y otros residuos orgánicos que contienen patógenos o parásitos con importancia para la salud pública. La temperatura de un montón de compost aireado -- uno que se voltea frecuentemente para permitir la penetración del aire -- debe estar por lo menos a 131 grados Fahrenheit por tres días consecutivos para reducir los patógenos a niveles seguros. Para los montones de compost no aireados -- aquellos que se voltean solamente cinco veces -- la temperatura debe alcanzar los 131 grados Fahrenheit por dos semanas.

En muchos estados, el estiércol no tratado puede ser aplicado a los campos de granjas. Sin embargo, esto puede introducir patógenos y parásitos al suelo y aún al escurrimiento del agua de irrigación. Con el aumento de popularidad de frutas y vegetales orgánicos, se espera un aumento en la demanda para el estiércol de animales.

Millner también conduce investigaciones acerca de sistemas híbridos del compostaje. Estos sistemas no sólo reducen el número de patógenos tales como E. coli y Salmonela, sino también reduce el exceso del fósforo disponible y mantiene la proporción de nitrógeno a fósforo dentro de un alcance aceptable para utilización en áreas que tienen planes del manejo de nutrientes. Este método también significa que el compostaje puede aplicarse a preocupaciones sobre nutrientes, patógenos y olores a la misma vez.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de agosto, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/time0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/7/2003
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