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Un hongo podría ser útil para combatir las moscas blancas y otras plagas / 5 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El microbiólogo Mark Jackson y la técnica Angela Payne evalúan el progreso de la fermentación de un hongo que se puede usar como un bioinsecticida.

Un hongo podría ser útil para combatir las moscas blancas y otras plagas

Por Jan Suszkiw
5 de agosto 2003

Un problema está amenazando a las moscas blancas, los trips, las arañas rojas, y otros insectos que atacan las plantas.

El problema en cuestión es un procesamiento nuevo de fermentación patentado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para la producción en masa del hongo 'Paecilomyces fumosoroseus' como un pesticida biológico.

El microbiólogo Mark Jackson desarrolló el método nuevo, llamado fermentación de cultivo líquido en tanques hondos, basado en sus estudios de nutrición fungina en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés). Allá, él combinó su método con otro método, desarrollado por un colaborador comercial, de formular las esporas funginas en un polvo secado al aire libre que se puede humedecer y rociar en las plantas.

Las moscas blancas son un objeto principal porque estos insectos, que chupan la savia de plantas, son plagas para aproximadamente 600 tipos diferentes de plantas, incluyendo el algodón, el tomate, y la flor de pascua. Las infestaciones de estas cosechas y otras en EE.UU. han causado pérdidas de muchos millones de dólares. Las moscas blancas también pueden causar daño infectando las plantas con los virus que causan las enfermedades. Además, la plaga excreta la ligamaza, un producto de desecho que es pegajoso y que puede estropear la maquinaria de la granja.

Paecilomyces fumosoroseus mata las moscas blancas penetrando su cuerpo para alimentarse y crecer. Esporas nuevas emergen para esparcirse y infectar otras moscas blancas, sin dañar insectos inofensivos. A pesar del interés en el hongo como una alternativa biológica al uso de productos químicos para controlar la plaga, esfuerzos en el pasado para comercializar el hongo no han tenido éxito, a causa de los costos altos de producción, los problemas de control de calidad, y otros contratiempos.

Jackson piensa que él ha vencido estos problemas a través de innovaciones en como las esporas del hongo se cultivan, se formulan y se hacen estables para almacenaje frío a largo plazo. También, él eligió una forma de espora llamada blastospora que es apropiada para el uso en las preparaciones de biopesticidas, porque es muy infecciosa a las moscas blancas, matándolas dentro de varios días del contacto.

Se puede encontrar más información sobre estas investigaciones en la revista 'Agricultural Research' de agosto, en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/pest0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/6/2003