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Preservando las semillas de la mala hierba para la ciencia / 4 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Ruth Mangum prepara semillas de la mala hierba llamada cola de zorra para un experimento de invernadero.

 

Preservando las semillas de la mala hierba para la ciencia

Por Don Comis
4 de agosto 2003

Mientras que los demás trabajadores de granjería sacan las malas hierbas, Ruth Mangum está ocupada sembrandolas en parte de las 7.000 acres del Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola en Beltsville, Maryland. Mangum es la encargada de las colecciones, más viejas y extensivas en este país, de las semillas de malas hierbas. El centro es parte del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Durante el verano del 2002, Mangum sembró semillas de todos los 30 tipos del cenizo en su colección. Ella regó el cenizo y sacó otras malas hierbas, dandole al cenizo un cuidado delicado que normalmente se reserva para las cosechas de granjería. Ella les daría hasta más cuidado, pero las malas hierbas crecen mejor con menos--por ejemplo, las malas hierbas no necesitan fertilizantes.

La colección, que contiene hasta 290 lotes de semillas, comenzó durante los años 1960. Mangum ya comienza su vigésimo cuarto año como una "bibliotecaria" de malas hierbas. Ella "presta" las semillas a los investigadores alrededor del país, como una bibliotecaria presta libros. También, como una bibliotecaria, ella mantiene un registro de lo que ella envía. Pero ella no quiere que las semillas sean devueltas--ella quiere enviar más del mismo lote de semilla, si las piden.

Mangum y el colaborador John Teasdale, del Laboratorio del ARS de Sistemas Agrícolas Sostenibles en Beltsville, consideran la colección como una herramienta indispensable para ayudar a los investigadores a aprender a como controlar mejor las malas hierbas.

El 17 de septiembre, durante una conferencia sobre malas hierbas, Teasdale presentará un papel escrito junto con Mangum, el agrónomo Jay Radhakrishnan y el científico de suelo Michel Cavigelli, también del Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles. La presentación trata de las semillas de malas hierbas enterradas debajo de diferentes sistemas de granjería--por ejemplo, la granjería orgánica. La reunión será conducida en la Universidad de Reading, Reino Unido, y será auspiciada por la Asociación de Biólogos Aplicados, en colaboración con la Sociedad de Investigación de la Mala Hierba Europea.

Mientras tanto, Mangum espera que los trabajadores de granjería la perdonen por el cenizo que se podría escapar de su campo durante los veranos subsecuentes.

Para más información sobre la colección de malas hierbas consulte en la revista Agricultural Research de agosto y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/weed0803.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/4/2003
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