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Científicos descubren un enlace entre la nutrición y la salud de los ojos / 1 de agosto 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Vistas de Allen Taylor por un cristalino de ojo de ratón con cataratas (a la izquierda) y sin cataratas (a la derecha).

Científicos descubren un enlace entre la nutrición y la salud de los ojos

Por Rosalie Marion Bliss
1 de agosto 2003

Científicos financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Boston, Massachusetts, han encontrado evidencia que sugiere que la nutrición protectora y rica en antioxidantes--tales como en las frutas, los vegetales, y ciertos granos--podría ser el modo más barato y más práctico para retrasar la formación de las cataratas en los ojos.

Aproximadamente la mitad de las personas que tienen 75 años o más en los Estados Unidos tendrán algo de obscuridad en el cristalino del ojo. Este problema, llamado catarata, obstruye la entrada de luz al ojo y estorba la visión. Con tiempo, la oxidación daña las proteínas y otros componentes dentro del cristalino y causa que el cristalino cambie gradualmente de transparente a opaco.

Científicos en el Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana de Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston han estudiado las células del cristalino que hacen las proteínas cristalinianas. Estas proteínas funcionan como fibras ópticas y permiten que la luz pueda pasar por el cristalino y hasta la retina sin reparación durante toda la vida, según Allen Taylor, el jefe del Laboratorio de Investigación de Nutrición y Visión del HNRCA.

Dentro del cristalino hay antioxidantes–que ayudan a mantener la salud de las células y los tejidos del ojo y otros órganos–en forma de vitaminas C y E y los fitonutrientes luteína y zeaxantina. En un estudio que soporta las investigaciones en curso, los científicos estudiaron 478 mujeres que tienen de 53 a 73 años y que no han sido diagnosticadas anteriormente con cataratas o diabetes. Los científicos condujeron inspecciones de los ojos para estudiar la relación entre las cataratas nuevamente diagnosticadas y el consumo de nutrientes.

El consumo de alimentos fue evaluado usando cuestionarios completados durante un período de 13 a 15 años. Las mujeres con el consumo más alto de vitaminas C y E, riboflavina, folato, beta caroteno, luteína y zeaxantina tenían menos frecuencia de obscuridad en ciertas áreas del cristalino comparada con aquellas que tenían el consumo más bajo de estos nutrientes.

Desde el punto de vista del costo anual agregado o total, la cirugía para reparar las cataratas es el gasto más grande pagado por el programa de Medicare para la cirugía de paciente no hospitalizado. Mundialmente, los costos asociados con el cuidado de las cataratas, incluyendo incapacidad y cirugía, son estimados de ser 6 mil millones de dólares anualmente.

Se puede leer más sobre este asunto en la revista 'Agricultural Research' de agosto en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug03/eye0803.htm

El HNRCA es financiado por ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/1/2003
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