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Una bebida nutritiva podría dar energía a las abejas / 29 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una bebida nutritiva podría dar energía a las abejas

Por Marcia Wood
29 de julio 2003

Como la gente, las abejas necesitan los alimentos nutritivos para mantenerse fuertes y saludables. Ahora, más de dos docenas de apicultores a través de los Estados Unidos están dando a sus abejas la oportunidad para probar una bebida nueva que ofrece alta energía y que fue hecha específicamente para las abejas que trabajan tan fuerte.

La formulación nueva de esta bebida podría aumentar la capacidad para polinización de las abejas domesticadas. Las abejas, 'Apis mellifera', son los agentes polinizantes primarios de docenas de cosechas de fruta, nueces, semillas y fibra.

La mezcla para hacer la bebida es un polvo de color canela claro, y tiene la textura de harina de trigo. La mezcla provee la proteína y los carbohidratos que son necesarios para mantener la salud de las abejas cuando sus alimentos típicos--polen y néctar de las flores--no son fácilmente disponibles.

La mezcla en forma de polvo es la obra del entomólogo Gordon I. Wardell de la compañía 'SAFE Research and Development LLC', ubicada en Arizona, y Gloria DeGrandi-Hoffman, la jefa de las investigaciones y entomóloga en el Centro Carl Hayden de Investigación de Abejas, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Tucson, Arizona. Wardell está colaborando con los científicos de ARS como parte de un Acuerdo de Investigación y Desarrollo Cooperativo.

La mezcla seca es más barata de producir y más simple de almacenar que las mezclas líquidas. Según los científicos, los apicultores deben ser capaz de mezclar el polvo con jarabe de maíz o otro jarabe dulce. Luego, los apicultores pueden usar equipo convencional para bombear fácilmente la bebida dentro de las colmenas para las abejas hambrientas.

Los alimentos suplementales para las abejas no son nuevos. Pero las mezclas que los científicos en Arizona están preparando deben resolver un problema clave de algunos de los alimentos suplementales que fueron desarrollados anteriormente. Aquellos alimentos viejos no proveyeron los nutrientes esenciales a las abejas obreras. Por consiguiente, las abejas obreras que se criaron comiendo estas mezclas eventualmente pararon de producir la jalea real que se usa para alimentar las abejas desarrolladas. El resultado: la producción de las abejas nuevas podría parar muy pronto, así que la colmena no podría medrar.

Las colmenas vigorosas son especialmente importantes hoy en día porque muchas colmenas en los Estados Unidos han sido atacadas en los últimos años por los ácaros y otras plagas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 7/29/2003
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