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Un compuesto natural podría ayudar a detener las pérdidas causadas por los caracoles / 25 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un compuesto natural podría ayudar a detener las pérdidas causadas por los caracoles

Por Luis Pons
25 de julio 2003

Un compuesto encontrado en un variante de la mala hierba llamada 'mugwort', 'Artemisia douglasiana', podría ayudar a los cultivadores de arroz en Asia y los criadores de bagre en Estados Unidos a detener las pérdidas causadas por los caracoles.

Los estudios del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han mostrado que el compuesto, llamado Vulgarone B, es un agente de control eficaz y relativamente barato contra dos tipos de caracoles, el caracol de la manzana amarilla y el caracol "cuerno de carnero" ('ram's horn snail').

Las investigaciones, dirigidas por la química Kumudini Meepagala de la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí, revelaron que Vulgarone B es tan eficaz, y mas rápido, que 'Meta', un producto comercial usado contra los caracoles de la manzana amarilla.

Las investigaciones sobre los caracoles de la manzana amarilla, 'Pomacea canaliculata', fueron conducidas en colaboración con el Instituto Filipino de Investigaciones sobre el Arroz, ubicado en Nueva Ecija. Estos caracoles destruyen los campos del arroz alimentandose en la base de las plántulas en el arrozal, y en las hojas y tallos de las plantas.

Desde la introducción de los caracoles de la manzana amarilla a Taiwán de las américas durante la década 1980s, ellos han causado aproximadamente 1 billón de dolares en pérdidas de cosechas en Indonesia, Tailandia, Camboya, Hong Kong, el sur de China, Japón y las Filipinas.

El caracol "cuerno de carnero", 'Planorbella trivolvis', es un huésped intermedio para 'Bolbophorus confusus', un platelminto parasítico que, durante los últimos cuatro años, ha causado pérdidas en millones de dólares a los criadores comerciales de bagre en Misisipí, Arkansas, Luisiana, Alabama, y California. El parásito mata el pez más pequeño y reduce el crecimiento del pez que sobrevive la infección.

Según Meepagala, el compuesto Vulgarone B puede ser rociado, puesto en trampas con atrayentes, o puesto directamente en una charca o en el agua del arrozal. El compuesto no es tóxico al pasto, la lechuga o las plantas de arroz. Vulgarone B no ha sido ensayado en los mamíferos.

El compuesto se encuentra en el aceite de un tipo de 'Artemisia douglasiana', un miembro de la familia del girasol que se cultiva fácilmente. Vulgarone B puede ser enriquecido destilandolo con vapor, un proceso simple y barato. Meepagala obtuvo esta planta del horticultor George Sturtz de AromaGen, una compañía botánica ubicada en Oregon.

Vulgarone B anteriormente ha mostrado eficacia química contra los hongos que causan la enfermedad antracnosis en las plantas de fresas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 7/25/2003
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