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Agricultural Research Service

El arroz púrpura ayuda a controlar el escarabajo de patata de Colorado / 22 de julio 2003 / News from the USDA Agricultural Research Service

El arroz púrpura ayuda a controlar el escarabajo de patata de Colorado

By Sharon Durham
22 de julio 2003

El arroz es el aliado más reciente de los científicos batallando el escarabajo de patata de Colorado.

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola están usando granos del arroz para determinar si una bacteria de biocontrol nuevamente descubierta--y ahora en pruebas para ver si controla el escarabajo--está en el suelo. El escarabajo se alimenta de las plantas de patata, berenjena, y tomate.

La bacteria púrpura, Chromobacterium suttsuga, mata a los escarabajos en estudios del laboratorio. Pero antes de aplicarla al suelo, científicos necesitan saber por cuánto tiempo la bacteria vive, si cambia en el suelo, o si causa daño al medio ambiente u otros organismos beneficiosos.

Para estos experimentos, la microbióloga del ARS Phyllis Martin y su colegas en el Laboratorio de Biocontrol de Insectos en Beltsville, Maryland, adaptaron una técnica para detectar C. suttsuga en el suelo. Martin descubrió que usando granos estéril del arroz, ella podría detectar cantidades pequeñas--aproximadamente menos de 50 células en una cucharilla de suelo--de la bacteria púrpura.

En los experimentos, algunos granos de arroz son colocados por aproximadamente tres días en suelo mojado; si algunos cambian al color púrpura hay C. suttsuga presente en el suelo. Luego, el porcentaje del arroz de color púrpura puede ser usado para indicar la cantidad original de bacteria en el suelo. Según Martin, el ensayo ha resultado igual en sensitividad como métodos mas costosos que dependen en copiar ácido ribonucleico (DNA). Además, el ensayo tiene la ventaja de simultáneamente detectar, cuantificar, y determinar que las bacterias están vivas. El método usando el arroz consume un poco mas de tiempo, pero la detección de bacteria en el suelo no es tan crítica en tiempo como la detección de bacteria en humanos.

Esta técnica simple también trabaja para otras bacterias que tienen pigmento, tales como la bacteria roja, Serratia marcescens, que también mata al escarabajo de patata de Colorado, pero no tan eficazmente como la bacteria púrpura.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/16/2007
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