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'Operation Full Stop' significa malas noticias para las termitas / 14 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Parte de un nido de termitas subterráneas de Formosa que se encontró en la pared de un apartamento en el "French Quarter" de Nueva Orleans.

 

'Operation Full Stop' significa malas noticias para las termitas

Por Erin Kendrick-Peabody
14 de julio 2003

Residentes de Nueva Orleans pensaban que podrían ser arrollados por la termita subterránea de Formosa. Esta invasora, como la mitad de una pulgada de largo, tiene un apetito vigoroso para madera y estuvo destruyendo gemas arquitecturales del famoso 'French Quarter' en la ciudad de Luisiana.

Pero ahora, 'Operation Full Stop' (Operación de Parada Total), una campaña nacional con el propósito de detener las termitas, parece refrenar la plaga. Esta campaña cuenta con la cooperación de varias agencias municipales, estatales, federales y privadas. Ahora laboratorios y científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), los cuales ayudaron a lanzar el programa hace cinco años, reportan que la población de termitas ha sido reducida, por fin, en el distrito histórico de la ciudad.

Investigadores no siempre han tenido control de estas plagas dañosas. Un aumento en la población de las termitas en los finales de los años 1980 dejó a los especialistas de termita pensando en que más se podría hacer. ¿La conclusión?. El alcance geográfico de la gerencia de las termitas tenía que ser más grande -- mucho más grande.

En vez de solamente tratar hogares y negocios individuales, científicos de la Unidad de Investigación de la Termita Subterránea de Formosa en Nueva Orleans comenzaron a tratar cuadras enteras de la ciudad contra las termitas en el French Quarter. El acercamiento de tratamiento a través de un área grande resultó. En el año 1998, la cantidad de termitas aladas -- termitas minúsculas con alas -- capturadas adentro de las zonas tratadas fue como 70 por ciento de la cantidad capturada afuera de las zonas tratadas. Para el 2002, ese número fue rebajado a un 42 por ciento.

Instrumentos que pueden localizar exactamente donde las termitas se esconden es una parte importante de la estrategia ofensiva. Dos entomólogos -- un especialista de termitas, y un especialista en los sonidos de insectos -- han desarrollado un aparato que puede detectar los sonidos de las termitas comiendo la madera detrás de las paredes.

Investigadores en el Centro de Investigación de la Región del Sur en Nueva Orleans también están desarrollando maneras innovadoras para matar las plagas. Un método prometedor ataca las termitas por sus papilas del gusto. Un cebo desarrollado por ARS combina un bocadillo gustoso para los insectos con un agente tóxico de acción lenta.

Más información sobre este esfuerzo de muchos frentes se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de julio y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/swarm0703.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/14/2003
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