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Sistema para contar e identificar insectos ahora está en el mercado /11 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Sonda Electrónica de Grano mostrando los agujeros donde los insectos entran y después caen dentro del receptáculo.

Sistema para contar e identificar insectos ahora está en el mercado

Por Jim Core
11 de julio 2003

El primer sistema automatizado del mundo para monitorear insectos ha sido mejorado e incorporado en un producto que recientemente entró al mercado con disponibilidad limitada, y está fijado de ser disponible en gran escala el 1 de septiembre.

La Sonda Electrónica de Grano para Contar Insectos (EGPIC por sus siglas en inglés) fue patentado en 1997 por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. Es un gran mejoramiento sobre las sondas de grano en forma de trampas, usadas para detectar infestaciones de insectos en cajones de grano. Esto es porque EGPIC usaba sensores de rayos infrarrojos para grabar rápidamente y precisamente la cantidad de insectos, y la hora del día, a la vez que ellos pasaban por la trampa de la sonda.

EGPIC fue diseñado para proveer información rápida y segura acerca de la actividad de insectos en el cajón de grano a la vez que ocurre. Con esta herramienta, los gerentes pueden determinar las densidades de población de insectos en productos almacenados sin entrar a los cajones de grano.

El ingeniero electrotécnico Dennis Shuman del ARS inventó EGPIC con sus colegas. Él trabaja en la Unidad de Investigación Postcosecha y Bioregulación, parte del Centro para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria, mantenido por ARS en Gainesville, la Florida.

EGPIC fue refinado, incluyendo la adición de capacidades para identificar especies, junto con una compañía canadiense llamada OPIsystems, Inc. ARS solicitó una segunda patente y licenció la tecnología a OPI. El sistema mejorado de EGPIC fue integrado al sistema existente de OPI para manejar productos almacenados, y el nuevo nombre de Inspector StorMax de OPI. El sistema, fácil de utilizar, hace posible que las compañías puedan usar insecticidas y alternativas no tóxicas solamente cuando necesitadas, a base del monitoreo en vez de fumigaciones preventivas fijadas.

Con el sistema revisado, el Inspector StorMax se inserta verticalmente adentro de un cajón de almacenaje. Los insectos entran a la sonda por una de las muchas entradas inclinadas diseñadas para prevenir que los granos entren inadvertidamente y causen errores durante la cuenta de insectos.

La cantidad de luz bloqueada por un insecto cuando se cae por medio de dos rayos infrarrojos determina el tamaño de la señal generada, la cual es interpretada por el sistema para identificar la especie del insecto. Saber la especie del insecto ayuda a los gerentes a utilizar la información acerca de las cantidades de insectos presentes, junto con el conocimiento del comportamiento de las especies y su capacidad para causar daño, en hacer decisiones sobre el control de los insectos, según Shuman.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de julio, y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/insect0703.htm.

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Última Modificación: 7/11/2003
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