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Los científicos del ARS podrían traer alivio a aquellos que sufren de alergias / 10 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Los científicos del ARS podrían traer alivio a aquellos que sufren de alergias

Por Erin Kendrick-Peabody
10 de julio 2003

Los estadounidenses escogen los cacahuetes como un bocadillo preferido a los partidos de béisbol, las jiras, y entre comidas. Los cacahuetes sabrosos son una buena fuente de nutrición porque ellos proveen proteína, fibra, vitamina E, niacina, y ácido fólico. Pero algunas personas no pueden disfrutar de estas legumbres populares, porque los cacahuetes inducen una reacción alérgica en 1,5 millones de estadounidenses.

Ahora los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) esperan traer esperanza a los consumidores con sensibilidad a los cacahuetes, en forma de un cacahuete hipoalergénico. La científica Soheila J. Maleki y sus colegas en el Centro de Investigación de la Región del Sur (SRRC por sus siglas en inglés), mantenido por ARS en Nueva Orleans, Luisiana, han encontrado una variedad de cacahuete que le hace falta uno de los alergenos mayores de cacahuete. Si su búsqueda revela otra variedad sin alergenos, los investigadores pueden cruzar las variedades para producir una nuez más segura.

Los resultados de las investigaciones de Maleki acerca de los alergenos de cacahuetes se revelan hoy en una conferencia de prensa, por teléfono, presentada por la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología.

Para encontrar una nuez más amistosa para los consumidores con alergias, los científicos necesitaron un suministro diverso de plantas de cacahuete para probar. Así que los investigadores del SRRC obtuvieron 300 variedades de cacahuetes de una colección de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Luego, Maleki y sus colegas desarrollaron anticuerpos contra los tres alergenos mayores de cacahuete para determinar si algunas de las variedades les faltaban los componentes que causan las alergias. Usando los anticuerpos desarrollados por ARS, ellos encontraron lo que buscaban: una variedad de cacahuete que le falta un alergeno clave.

Esas variedades, las cuales muestran niveles más bajos de alergenos, pueden ser usadas en experimentos de crear híbridos tradicionalmente para producir una planta de cacahuete hipoalergénico. Junto con el desarrollo de una vacuna y métodos nuevos de procesamiento de cacahuetes, adelantos ahora en curso, un cultivo con alergenos reducidos podría ser la solución que esperaban, por mucho tiempo, los sufridores de las alergias a los cacahuetes.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/10/2003
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