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Corrales de engorde y el medio ambiente / 8 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: "Un corral experimental de engorde en Bushland, Texas, construido para el estudio de los efectos al medio ambiente de los corrales de engorde."

 

Corrales de engorde y el medio ambiente

Por Don Comis
8 de julio 2003

Un corral experimental de engorde en Bushland, Tejas, es uno de los pocos que tienen aparatos que miden el flujo de escurrimiento de los corrales de ganado y lo prueban para el nitrógeno, fósforo y patógenos. Corrales comerciales de engorde almacenan escurrimiento en charcas que normalmente previenen la contaminación de las vías de agua.

El estudio, por el científico de animal Andy Cole del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colegas en el Laboratorio de Investigación de Conservación y Producción, mantenido por ARS en Bushland, y la Universidad Texas A&M, se enfoca en descubrir maneras para reducir al mínimo la cantidad de nutrimentos en el escurrimiento y eliminar patógenos. Los nutrimentos excesivos son una pérdida de dinero para los corrales de engorde y presentan un riesgo si las charcas fallan. Los científicos también están preocupados por el polvo, el escurrimiento y el estiércol de los corrales de engorde porque pueden transferir patógenos a las cosechas cercanas.

Cole monitorea la cantidad de nitrógeno que se escapa del estiércol al aire en forma de gas amoniacal. Amoníaco que se transfiere a la atmósfera por la lluvia puede dañar los ecosistemas naturales, fertilizandolos con demasiado nitrógeno. También, puede combinarse con otros gases para producir partículas tan pequeñas que pueden ser inhaladas y causar problemas para la salud humana.

Para estudiar las emisiones de amoníaco que vienen del estiércol, el científico de suelo Richard Todd del laboratorio en Bushland simula las superficies de los corrales de engorde apretando el estiércol afuera en círculos de 8 pulgadas de hondo y 33 pies de diámetro. Él coloca un torre de 10 pies de altura en el centro de cada círculo, con colectores a varias alturas para capturar el amoníaco.

Los resultados preliminares muestran que si se reduce de 13 por ciento a 11,5 por ciento la cantidad de proteína que se la da al ganado en los corrales de engorde, se podría reducir las emisiones diarias del amoníaco por como 20 por ciento. Pero esta reducción podría ser posible solamente al final de la estadía del animal en el corral de engorde, para preservar los aumentos de peso del animal.

Estudios en el futuro se enfocarán en las emisiones de metano del estiércol. El objetivo del corral experimental de engorde es encontrar maneras económicas para mejorar ambientalmente los corrales de engorde.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de julio y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/feed0703.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/8/2003