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La cobertura vegetativa podría ayudar a los cultivadores de tomates / 7 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Tomates en camas con cobertura plástica.

 

La cobertura vegetativa podría ayudar a los cultivadores de tomates

Por Sharon Durham
7 de julio 2003

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando maneras nuevas para ayudar a los cultivadores comerciales de tomates a producir su cosecha y, a la misma vez, mantener el bienestar del medio ambiente.

En un proyecto cooperativo, los químicos del ARS Cathleen Hapeman, Pamela Rice y Don Wauchope comparan diferentes prácticas de manejo para encontrar los métodos que pueden reducir o posiblemente eliminar polución en la producción de tomates. Hapeman trabaja en el Laboratorio de la Calidad del Medio Ambiente en Beltsville, Maryland, Rice trabaja en el Laboratorio de Investigación del Manejo de Suelo y Agua en St. Paul, Minnesota, y Wauchope trabaja en el Laboratorio del Suroeste para la Investigación de Cuencas en Tifton, Georgia.

Wauchope and Rice exploran la utilización de un modelo de computadora para determinar el destino y el transporte de los pesticidas. Rice, anteriormente del Laboratorio de la Calidad del Medio Ambiente, usa el modelo junto con su investigación acerca del efecto de prácticas de manejo agrícola en el movimiento de los pesticidas, específicamente el cobre, con agua.

El cobre, aplicado como hidróxido de cobre, es el fungicida o bactericida usado más extensivamente para controlar las enfermedades de tomates. El cobre de esta formulación de pesticida ha sido encontrado en el escurrimiento de los campos que tienen la cobertura plástica. El cobre puede dañar la vida acuática.

Hapeman y Rice exploran el uso de ciertos tipos de cobertura vegetativa tales como el centeno. Cuando el centeno se cultiva entre filas de tomates cubiertas con cobertura plástica, el movimiento de los pesticidas del campo se retarda. En un estudio de dos años, Rice y Hapeman también encontraron que hubo menos volumen de escurrimiento y menos erosión de suelo, problemas comunes para los cultivadores de tomates que usan la cobertura plástica exclusivamente.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de julio, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/mulch0703.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 7/7/2003
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